Accro à l’exercice?

«L’exercice peut être aussi addictif que l’héroïne», a averti le Daily Mail.L’exercice «junkies» connaît le même type de symptômes de sevrage que les héroïnomanes lorsqu’ils tentent d’arrêter de s’exercer, dit l’article du Daily Mail sur l’exercice.

L’histoire de nouvelles est basée sur la recherche chez les rats, dont certains ont été donnés une roue d’exercice. On a injecté aux rats un médicament appelé naloxone, qui bloque l’activité cérébrale habituellement associée à l’utilisation d’opioïdes (par exemple la morphine). Les rats qui étaient plus actifs présentaient des symptômes de sevrage plus importants après l’injection de naloxone que les rats inactifs.

Il est plausible que l’amélioration de la santé cardiovasculaire, de la force, de la souplesse et du bien-être général associé à l’exercice puisse créer une dépendance et encourager les gens à continuer à faire de l’exercice. Certaines études montrent que des produits chimiques imitant les opiacés sont libérés dans le cerveau des rats et des humains pendant l’exercice d’endurance.

Cependant, jusqu’à ce que la recherche chez l’homme soit effectuée, l’application de ces résultats à la vie réelle est limitée. L’équilibre entre les avantages et les inconvénients de l’exercice par rapport à l’héroïne est trop complexe pour être résumé par les titres simples que les journaux ont utilisés.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche sur l’exercice a été réalisée par Robin B Kanarek et ses collègues de l’Université Tufts, Massachusetts, États-Unis. Le financement a été fourni par l’Institut national pour l’abus de drogues. L’étude a été publiée dans le journal médical Behavioral Neuroscience (évalué par des pairs).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le but de cette étude sur les animaux était d’examiner si l’exercice est addictif. Il s’agissait de 44 rats femelles, dont la moitié était logée dans une cage standard tandis que l’autre moitié était logée dans des cages avec des roues d’activité. La consommation de nourriture et d’eau et les révolutions sur la roue des rats ont été mesurés pendant une semaine. Au cours de la deuxième semaine, l’accès à la nourriture était limité à une heure par jour pour la moitié des rats dans chaque groupe, tandis que le reste des rats pouvaient se nourrir en continu.

Des études antérieures ont montré que les rats soumis à des restrictions caloriques recevant des roues en mouvement augmentent leur temps sur la roue et réduisent leur consommation de nourriture. La perte de poids associée à ce comportement est appelée anorexie basée sur l’activité. Inversement, les rats soumis à des restrictions caloriques dans des cages standard ont tendance à s’adapter à leurs nouveaux horaires d’alimentation, mangeant plus quand ils le peuvent et finalement prenant du poids.

Dans cette étude, une fois que le poids corporel des rats actifs a été réduit à 80% de leur poids au début de l’étude, les chercheurs ont testé les symptômes de sevrage. Ils l’ont fait en injectant du naloxone aux rats, ce qui bloque l’activité dans le cerveau habituellement activée par l’utilisation d’opioïdes (la naloxone est utilisée chez l’homme pour inverser les symptômes du surdosage d’opioïdes). Les rats ont ensuite été observés pendant une heure pour des symptômes de perte de poids, tremblements, claquement de dents, tentatives d’évasion, posture anormale, salivation et diarrhée. Les symptômes de sevrage ont reçu un score global.

Les scores de retrait ont été comparés entre les quatre groupes. Les expériences ont été répétées avec des rats mâles pour voir s’il y avait des différences entre les sexes dans la réponse à l’exercice.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’apport alimentaire avant la restriction alimentaire ne différait pas entre les rats actifs et inactifs et leurs poids corporels étaient similaires. Après la restriction alimentaire, les rats actifs et inactifs ont perdu le même poids. Cependant, les rats restreints aux aliments étaient plus actifs que ceux qui avaient une disponibilité alimentaire normale.

Les scores de retrait différaient entre les groupes. Les rats actifs soumis à restriction alimentaire présentaient des scores de retrait significativement plus élevés que les rats dans tous les autres groupes. De plus, le nombre de tours de roue effectués par ces rats semble être lié à leurs scores de retrait. Le groupe présentant les deuxièmes symptômes de sevrage les plus élevés étaient les rats actifs qui n’étaient pas soumis à des restrictions alimentaires.

Des résultats similaires ont été observés dans les expériences sur des rats mâles.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs disent que leurs résultats soutiennent la théorie selon laquelle l’exercice induit des substances de type opioïde dans le corps qui agissent d’une manière similaire à l’administration chronique de médicaments opiacés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude animale a évalué la force d’une «dépendance à l’exercice induite» chez les rats. Bien qu’il soit plausible que l’amélioration de la santé cardiovasculaire, la force, la flexibilité et le bien-être général associés à l’exercice puissent créer une dépendance et inciter les gens à continuer à faire de l’exercice, il est difficile de savoir comment ces résultats peuvent être être appliqué à la vraie vie.

Certaines études montrent que des produits chimiques imitant les opiacés sont libérés dans le cerveau des rats et des humains au cours d’un exercice d’endurance, mais on ne sait pas encore si la «dépendance» est quelque chose comme une dépendance aux opiacés. Les avantages et les inconvénients de l’exercice sont trop différents de ceux de l’héroïne pour faire une comparaison. Des titres simples qui suggèrent que l’exercice est aussi addictif que l’héroïne simplifient excessivement la question et ne sont pas vraiment soutenus par les résultats de cette étude préliminaire.