Avril 1975: Êtes-vous heureux? #ThrowbackThursday

En avril 1975, à Rochester (Minnesota), un sentiment de mélancolie se manifestait par une récession de plus en plus profonde, une augmentation du chômage, une flambée des prix, la famine et la famine, les scandales, la guerre, la course aux armements, la pollution, la surpopulation, le crime, et la discrimination. Encore et encore, le rythme était négatif. En outre, la presse de la vie à la fin de l’hiver semblait presque envahissante.

Mayo Clinic Les journalistes de Mayovox ont décidé d’essayer de tester la pensée du personnel de la Mayo Clinic sur le sujet de l’optimisme. La question était simple et directe: “Êtes-vous optimiste ou pessimiste sur la vie en Amérique ces jours-ci?”

De gauche à droite: M. Ilstrup, M. Kennedy et Mlle Birden.

Soufflant sur sa pipe, le Dr Markowitz s’est étendu laconiquement sur la façon dont sa philosophie généralement positive tire son origine de l’histoire familiale. “Mon père est venu de Russie. Au temps des tsars, la vie humaine ne valait rien. Si vous voulez vous sentir optimiste, lisez la récente publication du Smithsonian sur le comte Dracula, “dit-il avec un soupçon de sourire. “Nous sommes énormément plus civilisés maintenant.”

M. Kokesh

Le statisticien Duane Ilstrup a noté que sa confiance dans l’avenir était liée à sa croyance en la pérennité des Américains. “Rien n’est jamais arrivé que nous n’avons pas vaincu”, a-t-il dit. «Les États-Unis ont encore le potentiel d’offrir une bonne vie.» Le Dr Peter Chevalier, chercheur en physiologie, a convenu: «Je suis optimiste parce que j’ai confiance dans ce pays et dans les gens eux-mêmes qui l’ont rendu formidable “

Bien que Rochester et ses environs soient souvent considérés comme des Americana classiques – le sol est riche, l’atmosphère est propre, les rues sont sûres – les employés de la Mayo Clinic ne prennent pas leur chance pour acquis. Beaucoup de personnes interrogées ont exprimé un sentiment crédible de gratitude pour la sécurité d’un poste à Mayo. Un exemple: «Tant que j’ai un travail ici, je me sens optimiste et en sécurité», a déclaré Mme Marian Schreiber, réceptionniste dans le hall du Medical Sciences Building.

MA Russell Hanson, de la Division de l’éducation, qui se considère comme un «optimiste perpétuel», a prédit que les Mayo vivraient «des moments passionnants. Le personnel de Mayo – les consultants, les résidents, les ambulanciers paramédicaux et les administrateurs – ont une attitude désintéressée envers les gens », a-t-il observé. “Avec ces attitudes et avec les progrès dans l’éducation, la recherche et les soins aux patients, nous ne pouvons pas être pessimistes. Il se peut que nous devions nous serrer la ceinture à cause de la situation économique, mais les Minnesotiens, qui peuvent faire face aux hivers du Minnesota, ne sont pas découragés par quelques problèmes. “

Un autre membre du personnel exprimant son optimisme était le Dr Charles Kennedy, consultant à la Division de médecine communautaire et de médecine interne. Parmi les commentaires du Dr Kennedy, il y avait une réponse souvent répétée: “En tant que produit de la dépression, j’ai été élevé dans l’éthique que les choses iront mieux si vous travaillez plus fort.”

Mme Offord

Les gens optimistes de Mayo semblaient se soucier beaucoup de leur travail et sentaient que quelque chose de bien se produirait à la suite de leurs efforts personnels. La Dre Christine Mroz, une résidente en chirurgie, dit qu’elle est contente parce qu’elle aime ce qu’elle fait et «trouvera toujours un travail satisfaisant en médecine». Mme Janice Offord, une statisticienne, et M. Fred Axmear, un bioingénieur, croient que se soucier des erreurs passées renforcera l’avenir. Les deux considèrent leurs occupations comme fournissant les outils. Mme Offord a déclaré que «la technologie résoudra les problèmes». M. Axmear a déclaré que l’éducation est un moyen d’accomplir le changement. Il croit que les gens sont si fatigués des scandales, particulièrement en politique, que «nous sommes enfin prêts à commencer à changer les choses».

La technicienne de recherche Phyllis Birden est optimiste quant aux progrès de la discrimination dans notre communauté. Mlle Birden: “Rochester est l’endroit le plus libéral et le plus rapide que j’ai jamais vécu en matière de discrimination. Je ne serais probablement pas optimiste si une discrimination se produisait. Mais j’ai vécu ici cinq ans. . . assez longtemps pour trouver quelque chose. “

Ironiquement, le temps a contribué à l’optimisme de l’administrateur Tom Kokesh. Passionné de sports d’hiver, «neige et soleil» le rendent heureux.

Bien que beaucoup de personnes interrogées aient exprimé leur optimisme, certaines ont exprimé avec franchise des attitudes pessimistes envers la vie en Amérique. Citant des tendances et des statistiques impressionnantes – l’indice des prix à la consommation, la moyenne Dow Jones, la hausse des taux de criminalité, l’incapacité apparente de l’humanité à vivre en paix – leurs preuves et arguments étaient impressionnants.

De gauche à droite: M. Mroz, M. Hanson, Mme Schreiber, M. Chevalier et M. Axmear.

Mais à la fin de l’après-midi, il semblait clair que la plupart des personnes que nous avons interviewées sont «optimistes» sur l’Amérique et satisfaites de leur travail à Mayo. De manière significative, le mot «foi» a souvent été utilisé en réponse à notre question.

Dr Harvey Cox, professeur de divinité à l’Université Harvard, définit la foi comme «ne pas essayer de croire l’incroyable. . . pas un canon de rites ou un code de règles. “

“La foi est ce qui nous permet, malgré les nouvelles de 5:30, d’avoir confiance que la faim et la haine ne sont pas notre destin inévitable, que l’avenir n’est pas un jeu de cartes ou un jeu fixe, que le désordre actuel est pas notre destin. . . que nous pouvons faire quelque chose. “

Tout compte fait, les Mayo seraient d’accord.