De l’eau potable pour les foyers en Afrique et dans d’autres pays moins développés

Plus de 1 milliard de personnes dans les pays en développement n’ont pas accès à l’eau potable et 2,2 millions meurent chaque année. Les communautés où la diarrhée est une cause majeure de morbidité et de mortalité manquent souvent de la capacité et des ressources nécessaires pour établir et maintenir une eau purifiée au centre sans eau.2 La contamination de l’eau pendant la collecte, le transport et le stockage à la maison représente un risque grave pour la santé. ménages dans les pays en développement. Indépendamment de l’endroit ou de la façon dont l’eau est collectée, les récipients de stockage à large ouverture, tels que les pots ou les seaux, sont facilement contaminés par des excréments, grâce à l’introduction de tasses, de plongeurs, etc. ou les mains. L’eau peut également être contaminée par des mouches, des blattes et des rongeurs.Plusieurs organisations ont adopté une approche à trois volets pour traiter l’eau au point d’utilisation.4 Cela comprend l’utilisation d’un simple agent de blanchiment domestique (hypochlorite de sodium) pour désinfecter l’eau. Il s’est avéré difficile de convaincre les gens d’ajouter de l’eau de Javel à l’eau potable parce qu’elle affecte le goût2. De plus, l’eau de Javel pourrait ne pas être efficace dans les eaux troubles. ou jusqu’à récemment, les interventions visant à améliorer la salubrité de l’eau et de l’assainissement se sont concentrées sur l’élimination sécuritaire des excréments et l’utilisation appropriée de l’eau pour l’hygiène personnelle plutôt que sur la qualité de l’eau. L’objectif est en train de changer.8 Une récente étude de l’Organisation mondiale de la santé a montré que l’intervent Les ions dans les ménages peuvent améliorer la qualité biologique de l’eau stockée dans la maison et donc réduire le risque de diarrhée et de mort.2 Ces interventions comprennent l’ébullition, la chloration et la coagulation-floculation. Malheureusement, l’ébullition consomme beaucoup d’énergie (il faut 1 kg de bois pour faire bouillir 1 litre d’eau) et le coût peut être prohibitif, en particulier dans les pays en développement où le bois et les autres combustibles de biomasse ne sont pas toujours disponibles. De plus, la combustion du bois peut entraîner la déforestation avec une grave dégradation de l’environnement.2 Des interventions variées peuvent éliminer les particules et les microbes de l’eau. Bien que l’on ait constaté que le tissu absorbe le zooplancton et le phytoplancton transportant Vibrio cholerae9 et qu’il soit largement utilisé pour l’éradication du ver de Guinée, il n’est pas recommandé pour le traitement de routine de l’eau à domicile. La précipitation chimique (coagulation et floculation) élimine les particules et les microbes. Il peut être utilisé dans les ménages pour réduire la transmission des maladies diarrhéiques, mais son utilisation dans les pays en développement a été limitée par des problèmes de sécurité, d’efficacité, de coût et de durabilité.10C’est pourquoi l’article de Crump et al. Dans un essai contrôlé randomisé, les auteurs ont comparé la pratique standard avec le traitement floculant-désinfectant de l’eau potable à l’hypochlorite de sodium (eau de Javel) dans les maisons d’une zone rurale de l’ouest du Kenya où l’eau est très trouble et contaminée. avec des bactéries fécales. Le traitement a réduit la turbidité de l’eau potable, amélioré l’acceptabilité du traitement de l’eau à domicile et réduit la prévalence de la diarrhée de 25% chez les participants. Les auteurs rapportent également moins de décès dans le groupe intervention que dans le groupe témoin. Cependant, il n’est pas clair si l’étude avait suffisamment de puissance pour détecter une différence significative de mortalité, et ces résultats sur la réduction de la mortalité doivent être confirmés dans un essai contrôlé randomisé à alimentation appropriée. Les auteurs affirment que, si le traitement floculant-désinfectant était disponible sur le marché, l’effet visible sur la turbidité de l’eau pourrait conduire les familles à traiter l’eau dans leurs maisons. Pourtant, rien n’indique que, dans cette communauté ou dans d’autres communautés de la région, les gens seraient encouragés à acheter de tels résultats. Cette étude est néanmoins un ajout important à la liste des essais contrôlés randomisés sur l’effet de floculant-désinfectant sur la qualité et l’acceptabilité de l’eau potable.Le défi consiste maintenant à démontrer l’abordabilité, la durabilité et la faisabilité d’intensifier ces interventions pour atteindre les millions de ménages dans les pays en développement qui manquent d’eau potable.