Différend lorsque des groupes rivaux publient des détails sur le génome humain

Les deux groupes qui séquencent le génome humain publient la séquence complète et les détails cartographiques de leurs premiers projets cette semaine, un événement marqué par des combats acrimonieux Le Human Genome Project, une collaboration internationale entre huit centres universitaires financés par des fonds publics, a publié ses données de séquences dans la revue Nature. Ses données ont été publiées quotidiennement sur Internet depuis le début du projet et sont disponibles gratuitement. Le projet estime qu’au cours des deux derniers mois les chercheurs du monde en développement ont accédé à sa base de données génomique plus de 300 000 fois. Par contre, l’entreprise commerciale Celera Genomics, qui publie ses données dans la revue Science, n’autorise l’accès à ses données. La science a pris la décision sans précédent d’accepter d’imposer certaines restrictions à l’utilisation des données Celera publiées. Le projet du génome humain, irrité par le fait que ces restrictions discriminent les scientifiques dans les pays pauvres, a prétendu que Celera avait attiré moins de 50 clients payants. “ D’autres veulent donner une fortune au reste de la race humaine, mais nous sommes ici pour leur dire que le génome humain n’est pas à vendre, ” a déclaré Sir John Sulston, ancien directeur du Centre Sanger à Cambridge, qui a séquencé un tiers du génome du projet public. “ Nos données publiques internationales, ” il a dit, “ bénéficient les communautés locales. ” Les données de la séquence, a-t-il expliqué, sont utilisées par des scientifiques du monde en développement pour étudier les variations génétiques de la susceptibilité aux maladies mortelles courantes, telles que la diarrhée, le paludisme et le SIDA.Craig Venter, fondateur de Celera, a rejeté les accusations x0201c, une querelle mineure entre les scientifiques, ” et Barbara Jasny et Donald Kennedy, les rédacteurs en chef de Science, ont déclaré que la rivalité nuisent à l’incroyable réalisation dévoilée cette semaine.” Mais tandis que les éditeurs de Science parlaient de “ un mariage entre le financement public et l’entrepreneuriat privé, ” le projet public a prétendu que la relation était loin d’être égale, et que la méthode de collecte de séquences de Celera reposait sur la base de données publique sur le génome. Richard Durbin, directeur adjoint et chef de la bioinformatique au Centre Sanger, a déclaré: “ [ Celera ] Nous nous sommes beaucoup appuyés sur le travail que nous avons fait pour assembler notre séquence. Le message à la fin est que, bien qu’ils aient ajouté du nouveau matériel, globalement les résultats sont remarquablement comparables. ” Malgré les différentes techniques de séquençage utilisées par les deux groupes, les deux ont convenu que le génome humain contient beaucoup moins de gènes que Les ébauches suggèrent qu’il pourrait y avoir jusqu’à 115 000 gènes, mais le nombre final se situe entre 30000 et 40000, ce qui rend le génome humain seulement deux fois plus grand. La taille étonnamment petite du génome a conduit à la spéculation généralisée des médias que notre environnement doit influencer notre développement plus que nos gènes. Mais les deux groupes ont rejeté cette notion, soulignant que nos gènes doivent interagir de multiples façons pour conduire la complexité humaine, la variation et la maladie. “ La notion qu’un gène est égal à une maladie, ” dit le Dr Venter, &#x0201c, ou qu’un gène produit une protéine clé, vole par la fenêtre. ” Une autre constatation clé est que les humains partagent beaucoup de leurs gènes avec des organismes simples &#x02014, la moitié avec des nématodes et un cinquième avec de la levure. Michael Dexter, directeur du Wellcome Trust, qui a investi 210 millions de dollars dans le projet public, estime que cela confirme la théorie de l’évolution de Darwin photosensibilité. “ C’est génial d’obtenir les corrélations moléculaires de ce que Darwin a émis il y a 150 ans, ” Il a dit.Plus d’un tiers du génome contient des séquences d’ADN répétitives (“ junk DNA ”), beaucoup plus que dans tout autre génome séquencé à ce jour. Les scientifiques croient maintenant que loin d’être inutiles, ces répétitions d’ADN ont été cruciales pour l’évolution du génome humain, en facilitant la création de nouveaux gènes. “ L’ordure dans le génome, ” a déclaré Richard Gallagher, rédacteur en chef de la biologie de Nature, &#x0201c, offre une fenêtre sur notre histoire. Il y a énormément d’histoires à découvrir. ” La publication du génome humain inaugure une nouvelle ère de la science post-génomique, dans laquelle les chercheurs utiliseront les données pour tenter de comprendre les causes des maladies et développer de nouvelles traitements. Un article publié dans Nature, par exemple, suggère que l’ébauche de la séquence nous aidera à comprendre la biologie de la toxicomanie en nous permettant d’identifier les gènes de vulnérabilité de la toxicomanie et # x0201c; (Nature 2001; 409: 834-5). D’autres articles soulignent comment les données de séquence pourraient fournir de nouveaux traitements pour les troubles du sommeil et le décalage horaire. Les données de séquence, ainsi que des commentaires et des analyses, sont disponibles sur www.nature.com/genomics/human et www.sciencemag.org/genome2001