Fumer «augmente le risque de douleur chronique au dos»

«Les fumeurs sont trois fois plus susceptibles de souffrir de maux de dos», rapporte le Mail Online. Le titre a été motivé par les résultats d’une étude récente, qui consistait à observer 68 personnes souffrant de maux de dos subaigus (maux de dos de 4 à 12 semaines sans douleur au dos l’année précédente) sur une année.

Les participants ont rempli des questionnaires répétés au sujet de leur niveau de douleur au dos et ont eu quatre balayages du cerveau IRM fonctionnels au cours de l’année.

Les fumeurs étaient trois fois plus susceptibles de développer des maux de dos chroniques. Ils étaient également plus susceptibles d’avoir une activité accrue dans les voies cérébrales impliquées dans la dépendance (entre le noyau accumbens et le cortex préfrontal médian).

Les chercheurs spéculent que cette activité accrue peut également augmenter le risque de développer une douleur chronique. Cette augmentation de l’activité a diminué chez un petit nombre de personnes qui ont cessé de fumer.

Comme il s’agissait d’une étude observationnelle, il ne peut pas prouver que l’augmentation de l’activité cérébrale ou le tabagisme a causé la douleur chronique, mais cela indique qu’ils peuvent être liés d’une manière ou d’une autre.

Même si vous ne souffrez pas de maux de dos, il n’y a pas d’excuse pour ne pas essayer d’arrêter de fumer. Il peut causer le cancer du poumon et les maladies cardiaques, et augmenter votre risque d’accident vasculaire cérébral – qui peut être mortel.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Feinberg School of Medicine aux États-Unis et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Human Brain Mapping.

L’étude a été généralement rapportée avec précision par Mail Online, bien qu’elle n’ait pas souligné que les résultats étaient basés uniquement sur 68 personnes.

De même, l’étude portait sur la façon dont le tabagisme influençait le risque que les gens passent d’une douleur dorsale subaiguë à une douleur chronique au dos, mais cette subtilité semblait être perdue.

Basé sur les manchettes, les lecteurs peuvent avoir la mauvaise impression que l’étude portait sur le développement de maux de dos.

De plus, l’affirmation du Mail selon laquelle «arrêter de fumer peut soulager les symptômes» – bien que bien intentionnée – n’est pas étayée par les preuves de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude longitudinale sur la relation potentielle entre le développement d’une douleur chronique au dos et le tabagisme.

Des recherches antérieures ont suggéré que les voies cérébrales impliquées dans la dépendance sont également liées à celles impliquées dans le développement de la douleur chronique.

Les chercheurs avaient pour objectif de tester la théorie selon laquelle les personnes souffrant de maux de dos débutants seraient plus susceptibles de développer des maux de dos chroniques s’ils étaient fumeurs.

Comme il s’agissait d’un type d’étude observationnelle, il ne peut pas prouver que le tabagisme provoque une transition vers une douleur chronique au dos, mais il peut montrer des liens potentiels qui peuvent être testés dans des études plus rigoureuses à l’avenir.

Il est souvent difficile d’établir une relation précise entre le tabagisme et les maux de dos chroniques. Les fumeurs ont tendance à être malsains à d’autres égards, comme ne pas faire beaucoup d’exercice, ce qui pourrait aussi avoir un effet confondant.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude d’une année a impliqué des participants complétant des questionnaires bien-validés au sujet de:

douleur (McGill forme courte)

dépression (Beck’s Depression Inventory)

sentiments et émotions positifs ou négatifs (Score Affectif Affectif Négatif Affecté, PANAS)

information démographique, y compris l’usage du tabac

Après une première visite, les participants ont été évalués à quatre reprises au cours de l’année en utilisant d’autres questionnaires. Ils ont également eu leur cerveau scanné en utilisant des IRM fonctionnels, qui peuvent – au moins dans une certaine mesure – mesurer l’activité cérébrale.

Trois groupes de personnes ont été inclus dans la recherche. Le premier et le plus grand groupe comprenait 160 personnes souffrant de maux de dos subaigus, définis comme des maux de dos qui duraient de 4 à 12 semaines sans douleur au dos l’année précédente. Parmi ceux-ci, 123 ont été recrutés pour l’étude et 68 ont terminé le suivi après un an.

Le deuxième groupe comprenait 32 personnes souffrant de maux de dos chroniques depuis plus de cinq ans, dont 24 ont terminé l’étude. Le troisième groupe de 33 personnes était considéré comme le groupe témoin. Ces personnes n’avaient pas mal au dos et 19 ont terminé l’étude.

Pour tous les groupes, les chercheurs ont analysé si le tabagisme était lié à leur mal de dos.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 68 personnes souffrant de lombalgie subaiguë, 31 étaient considérées comme en convalescence après une diminution de la douleur d’au moins 20% après un an (six d’entre elles étaient des fumeurs et 25 étaient des non-fumeurs). Les 37 autres souffraient de douleurs persistantes (16 fumeurs et 21 non-fumeurs).

Ceux qui présentaient une douleur persistante étaient trois fois plus susceptibles d’être fumeurs que ceux qui se rétablissaient (rapport de cotes [OR] 3,17, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,05 à 9,57) malgré des niveaux similaires de maux de dos initiaux.

Ils étaient également plus susceptibles d’avoir une activité accrue dans les voies cérébrales impliquées dans la dépendance (entre le noyau accumbens et le cortex préfrontal médian).

Chez neuf participants souffrant de maux de dos subaigus ou de maux de dos chroniques, cette activité cérébrale a diminué après avoir cessé de fumer, mais on ne sait pas quel effet cela a eu sur leur mal de dos.

Le tabagisme ne semblait pas non plus soulager la douleur, car les fumeurs n’avaient pas une réduction de l’intensité du mal de dos au départ ou après un an par rapport aux non-fumeurs, et le mal de dos n’augmentait pas.

Au départ, les personnes souffrant de maux de dos subaigus et de maux de dos chroniques étaient plus susceptibles d’être des fumeurs que des témoins. Et la douleur était également susceptible d’avoir un impact négatif sur leur humeur, selon des scores plus élevés sur le Beck Depression Inventory et des scores PANAS négatifs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «le tabagisme augmente le risque de transition vers la CBP [douleur chronique au dos], un effet médié par les circuits corticostriatal impliqués dans le comportement addictif et l’apprentissage motivé.”

Conclusion

Cette étude longitudinale a révélé que les maux de dos subaigus étaient trois fois plus susceptibles d’évoluer vers des maux de dos persistants chez les fumeurs.

Les chercheurs ont présenté des résultats IRM fonctionnels, qui indiquaient les voies cérébrales qui pourraient être impliquées dans ce processus. Mais d’autres recherches seront nécessaires pour bien comprendre les mécanismes en jeu.

L’étude n’a pas trouvé que le tabagisme fournissait un soulagement de la douleur et, en fait, l’intensité de la douleur n’augmentait pas chez les personnes qui arrêtaient de fumer.

L’échantillon de l’étude était assez petit, ce qui signifie que les résultats pourraient ne pas être applicables à des groupes de personnes plus grands et plus diversifiés. En tant que tel, les résultats ne sont pas concluants et ne devraient pas être pris à leur valeur nominale.

Le conseil général pour la gestion précoce de la douleur au bas du dos est:

poursuivre ses activités normales autant que possible

rester physiquement actif et faire de l’exercice selon vos capacités

si des médicaments sont nécessaires, commencer par le paracétamol et envisager d’autres options, comme les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène, avec une protection appropriée de l’estomac

Bien que cette recherche ne soit pas concluante, il existe de nombreux avantages pour la santé associés à l’arrêt du tabac qui ont une base de preuves importante et solide, comme un risque réduit de cancer du poumon et de maladie cardiaque.

Lisez d’autres conseils sur les méthodes efficaces connues pour aider de nombreux fumeurs à cesser de fumer.