Gymnases de travail et performance

“Les employés qui peuvent exercer au travail sont plus productifs, heureux, efficaces et calmes”, a rapporté BBC News. Une étude menée auprès de 200 personnes a révélé que les jours où le personnel utilisait la salle de sport, ils se sentaient de nouveau stimulés, avaient amélioré leur concentration et leurs capacités de résolution de problèmes et étaient plus calmes.

Cette étude comporte un certain nombre de limites, y compris le fait que les employés ont évalué leur propre rendement au travail et que seuls les exerciseurs réguliers étaient inclus. Bien que cette étude ne fournisse pas de preuves concluantes sur les effets de l’exercice au travail sur le rendement au travail, il est clair que la pratique d’un exercice physique est importante pour la santé et qu’elle a un effet positif sur l’humeur. Les lieux de travail qui encouragent un mode de vie sain chez leurs employés pourraient bien augmenter la productivité, mais d’autres recherches seront nécessaires pour quantifier les avantages.

D’où vient l’histoire?

Le Dr JC Coulson et ses collègues de l’Université de Bristol et de la Leeds Metropolitan University ont mené cette recherche. Aucune source de financement n’a été signalée pour l’étude. Il a été publié dans le International Journal of Workplace Health Management, revue par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude comportait deux parties: un essai croisé randomisé et une analyse par groupe de discussion de thèmes. Les chercheurs ont examiné les effets de l’exercice sur l’humeur et la performance au travail.

Les chercheurs ont sélectionné trois lieux de travail dans le sud-ouest de l’Angleterre qui disposaient d’installations d’exercice sur place, une attitude favorable à l’exercice au travail, plus de 250 employés, et où le personnel était largement engagé dans le travail sédentaire. De ces entreprises, un total de 201 employés qui s’exerçaient régulièrement au travail se sont portés volontaires pour l’étude.

Les volontaires ont reçu deux questionnaires d’humeur, un à remplir le jour où ils s’exerçaient et un autre un jour sans exercice. L’ordre dans lequel les employés ont été invités à remplir les questionnaires (c’est-à-dire un jour d’exercice ou un jour de non-exercice en premier) a été choisi au hasard pour chaque employé. Le jour de l’exercice, les employés ont consigné la durée de l’exercice et l’humeur avant et après l’exercice. Lors de la journée sans exercice, ils ont enregistré leur humeur au début et à la fin de la journée.

À la fin des deux jours, les employés ont rempli des questionnaires sur la performance au travail, avec 10 items validés (essayés et testés) et cinq items non validés. Ces éléments comprenaient leur capacité à gérer les «demandes de temps, les demandes interpersonnelles et les demandes de production». Les employés ont également signalé à quel point leur travail était sédentaire, à quel point leur charge de travail était lourde les deux jours et s’il y avait quelque chose d’inhabituel dans l’un ou l’autre des jours.

Les chercheurs ont également organisé des groupes de discussion pour poser des questions sur les sujets liés à la performance au travail. Ceux-ci ont été enregistrés par un observateur indépendant avec les thèmes de discussion généraux analysés de manière qualitative ou descriptive.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Environ les deux tiers des participants étaient des femmes et l’âge moyen était de 38 ans. La plupart (72%) ont participé à des exercices cardiovasculaires (comme des tapis roulants et des séances d’exercices), dont 12% ont participé à des exercices de musculation et 16% à des jeux ou à des sports d’équipe. Interrogés sur leurs niveaux d’activité physique, 80% d’entre eux ont déclaré faire de l’activité physique «modérée à vigoureuse», et les autres ont dit «très dur».

Il n’y avait aucune différence dans la charge de travail sur les jours d’exercice et de non-exercice. L’humeur positive, la fatigue et la tranquillité avant l’exercice / au début de la journée étaient similaires aux jours d’exercice et de non-exercice, mais l’humeur négative était plus grande le jour de l’exercice. Les quatre aspects de l’humeur se sont améliorés après l’exercice. La tranquillité a été réduite du début à la fin de la journée, mais tous les autres aspects de l’humeur sont restés les mêmes.

L’auto-évaluation de la capacité à gérer les demandes de temps, les demandes mentales et interpersonnelles et les demandes de sortie ont montré des améliorations faibles mais statistiquement significatives sur les jours d’exercice par rapport aux jours sans exercice. Si l’humeur était ajustée pour (prise en compte), alors seule la différence dans les demandes mentales et interpersonnelles restait significative. Les mesures non validées du rendement au travail étaient également plus élevées le jour de l’exercice que les journées sans exercice. En particulier, les participants se sont sentis «plus motivés / énergisés au travail» lors de la journée d’exercices.

Dans les groupes de discussion, les thèmes rapportés par les participants comprenaient les effets positifs de l’exercice, comme une meilleure concentration et résolution de problèmes, mais aussi négatifs: certains se sentaient aussi coupables d’être loin de leur bureau et percevaient que leurs collègues les jugeaient négativement absence.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’exercice au travail peut améliorer l’humeur des employés et la performance autodéclarée». Ils disent également qu’il y a «des implications claires non seulement pour le bien-être des employés, mais aussi pour l’avantage concurrentiel et la motivation en augmentant les possibilités d’exercice au travail».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une étude relativement petite, qui portait sur les effets autodéclarés de l’exercice pendant une journée de travail sur l’humeur et le rendement au travail. L’étude a un certain nombre de limites à considérer:

L’étude a seulement recueilli des données sur deux jours. Prolonger l’étude sur une plus longue période augmenterait la fiabilité des résultats.

Les employés ont évalué leur propre performance au travail. S’ils connaissaient ou devinaient le but de l’étude, la façon dont ils ont rapporté leur performance peut avoir été affectée. Si les chercheurs avaient également utilisé des mesures objectives de performance, ils auraient pu déterminer si c’était le cas.

Les volontaires qui ont participé à l’étude faisaient déjà de l’exercice régulièrement au travail. Par conséquent, les résultats peuvent ne pas s’appliquer à différents groupes de personnes, tels que ceux qui exercent moins régulièrement.

Le jour de non-exercice, l’humeur était enregistrée au début et à la fin de la journée, tandis que les jours d’exercice, l’humeur était enregistrée avant et après l’exercice. L’humeur d’une personne peut changer tout au long de la journée, de sorte que les données ont été recueillies à des moments différents sur les jours d’exercice et de non-exercice, ils peuvent ne pas être comparables.

Il n’était pas clair quel jour de la semaine les jours d’exercice et de non-exercice tombaient. Si elles ont tendance à tomber sur différents jours de la semaine, cela pourrait affecter les résultats de l’étude. Par exemple, les gens peuvent généralement se sentir plus productifs vers le début de la semaine, et moins vers la fin.

Bien que ces résultats ne puissent être considérés comme concluants, l’exercice est important pour la santé et est connu pour avoir des effets positifs sur l’humeur capillaire. Les lieux de travail qui encouragent un mode de vie sain chez leurs employés pourraient bien augmenter la productivité.

D’autres recherches utilisant des mesures objectives du rendement sur une période plus longue sont nécessaires pour quantifier les avantages.