Il est temps de passer aux directives avancées

Les directives anticipées promettent beaucoup, mais n’offrent que peu de chose, écrit un médecin du Texas. Ils ont été développés il y a plus de trois décennies pour donner aux patients un droit de regard sur leurs soins futurs, mais le concept original était trop optimiste. Même la directive la plus avancée peut finalement être mise en échec par la complexité des soins modernes, la mauvaise préparation des décideurs, l’ambiguïté des souhaits du patient ou la volonté des autres partis, écrit-il. Un contrôle complet sur la manière de mourir est un objectif inaccessible.Malgré des décennies d’encouragement, la plupart des gens ne parviennent pas à compléter les directives avancées, préférant ignorer la réalité désagréable de la mort ou laisser des décisions de fin de vie à quelqu’un d’autre, ou au destin. Même lorsqu’une directive préalable existe, elle peut ne pas être accessible en temps de crise. Certains sont signés une fois mais jamais mis à jour, laissant les parents incertains des souhaits actuels d’un patient. Certains types de planification préalable des soins seront toujours importants, écrit le médecin, mais les directives anticipées ne fonctionnent pas. Jusqu’à ce que nous trouvions quelque chose de mieux, les médecins devraient préparer les patients et leurs familles à l’incertitude qui les attend et les soutenir courageusement à travers des décisions difficiles lorsqu’ils arriveront.