Illusions 101: Les universitaires appellent à la fin de catégoriser l’obésité comme un «problème de santé»

Comme le poids d’une personne augmente, leur propension à de nombreuses maladies grimpe aussi, et leur estime de soi s’effondre souvent. Que leur obésité soit attribuable à des facteurs indépendants de leur volonté, tels que les déséquilibres hormonaux, ou qu’ils adoptent des habitudes qui font grimper les livres, il n’en demeure pas moins qu’ils sont sur la bonne voie pour des maladies comme le diabète et les maladies cardiaques.

Pourquoi, alors, un groupe de professeurs de l’Université York de Toronto a-t-il appelé à la fin de la catégorisation de l’obésité en tant que «problème de santé important»? Ils disent qu’une telle étiquette perpétue “honte” et “stéréotypes”.

Il y a manifestement un peu de mauvaise logique ici. La plupart d’entre nous n’approuvent pas le ricanement lorsqu’une grosse personne nous presse, mais il n’y a rien d’insensible à souligner que l’obésité est un problème de santé. C’est un problème de santé, simple et simple, et quiconque nie cela est absolument délirant.

Il est difficile d’affirmer un fait, et quand un médecin dit à un patient de perdre du poids, son but n’est pas de se sentir mal dans sa peau; ils offrent simplement des conseils éprouvés sur la façon d’améliorer leur santé. Demandez à toute personne qui a récemment perdu beaucoup de poids si elle se sent mieux maintenant, et sa réponse est probablement un oui retentissant.

Le chef de ce groupe de professeurs, Stella Medvedyuk, professeure en politique de santé à l’Université York, a déclaré que les gens devraient plutôt se pencher sur les «déterminants sociaux de la santé» comme le statut professionnel et la race. Elle prétend que ceux-ci sont plus prédictifs de la santé.

Les facteurs sociaux jouent-ils un rôle dans l’obésité? Bien sûr, ils peuvent, mais la contribution de choisir un style de vie pauvre au poids d’une personne ne peut être ignorée in situ. Certains pourraient argumenter que les aliments malsains ont tendance à être plus abordables, et dans certains cas, cela peut être vrai, mais n’importe qui peut choisir de marcher plutôt que de se baisser devant la télé, comme le souligne Toni Airaksinen de PJ Media.

Medvedyuk va même jusqu’à dire que “le rôle de l’obésité dans la production de résultats de santé défavorables est au mieux minime et il ne peut jouer aucun rôle dans les résultats de santé défavorables.”

Cette déclaration soulève de sérieuses questions sur les motivations des individus impliqués. Comment peuvent-ils ignorer un ensemble de preuves qui contient des centaines de milliers d’études pleines de liens entre l’obésité et le diabète, le cancer, les problèmes cardiovasculaires et d’autres conditions? Les personnes obèses, quel que soit leur niveau de condition physique, sont plus susceptibles de mourir jeunes que les personnes qui ont un poids normal; Comment est-ce que ce n’est pas un problème de santé?

Prétendre l’obésité n’est pas un problème de santé n’aidera pas les personnes obèses

Les professeurs disent que parler de l’obésité implique que les gens sont irresponsables avec leurs choix de style de vie. Quel est le problème avec ça? Devrions-nous prétendre que prendre du poids est quelque chose qui arrive par magie à certaines personnes malchanceuses pour éviter que les personnes trop obèses ne se sentent mal à propos d’elles-mêmes? Beaucoup d’obèses sont bien conscients du rôle que leurs choix ont joué dans leur condition; il n’y a pas besoin de marcher sur la pointe des pieds. Ces gens n’ont pas besoin d’être moqués, bien sûr, mais ils ont besoin d’être aidés, et si nous prétendons qu’une mauvaise alimentation et un manque d’exercice n’ont pas causé leur problème, ils n’ont aucun espoir de le corriger!

Selon le profil LinkedIn de Mme Medvedyuk, après six mois à titre d’assistante de recherche à l’Université York, elle travaille maintenant comme spécialiste de l’approvisionnement pour le géant alimentaire Nestlé. Tout à coup, tout cela a beaucoup plus de sens. C’est un soulagement qu’elle ne semble pas façonner les jeunes esprits dans le milieu universitaire, et il est intéressant de noter que si ses efforts pour faire croire que l’obésité n’est pas malsaine réussissent, son employeur actuel a beaucoup à gagner.