Lait à longue durée de vie?

«Une pinte de lait par jour réduit les risques de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux de près d’un cinquième», a déclaré le Daily Telegraph. La boisson lactée préférée de la nation est également censée réduire le risque de développer le diabète et le cancer du côlon. Les résultats peuvent remettre en question l’opinion selon laquelle trop de produits laitiers sont mauvais pour vous.

Ces résultats proviennent d’une revue systématique qui a combiné les résultats de plusieurs études d’observation, qui ont révélé que la consommation de plus grandes quantités de lait ou de produits laitiers est associée à une réduction du risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de diabète.

Cependant, certaines limites de l’étude doivent être prises en compte pour tirer des conclusions de ces résultats, en particulier que les études examinées ont utilisé des méthodes variables pour évaluer la consommation de lait et il est possible que les participants aient déclaré le lait qu’ils buvaient. Plusieurs autres facteurs non mesurés dans cette étude pourraient jouer un rôle dans le risque de maladie, comme d’autres habitudes alimentaires, l’activité physique et les habitudes de vie. En outre, des résultats variables et non concluants ont également été obtenus pour la teneur en matière grasse du lait, ce qui signifie que l’étude ne pouvait pas comparer le lait entier avec le lait faible en gras.

D’où vient l’histoire?

Peter Elwood et ses collègues de l’Université de Cardiff, de l’Université de Reading et de l’Université de Bristol ont mené cette recherche. Aucune source de financement n’a été signalée. L’étude a été publiée dans le Journal of American College of Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agit d’une revue systématique et d’une méta-analyse dans laquelle les chercheurs ont utilisé des études de cohortes et de cas-témoins pour déterminer si la consommation de lait et de produits laitiers affectait les résultats des maladies vasculaires et du diabète.

Les auteurs ont recherché dans la base de données médicale Medline des études pertinentes utilisant les expressions lait, protéines laitières, produits laitiers, calcium laitier, cardiopathie, coronaropathie, infarctus du myocarde, cardiopathie ischémique, accident vasculaire cérébral, diabète ou syndrome métabolique.

Les auteurs ont inclus des études qui ont recueilli des données sur la consommation de lait au début de l’étude, puis suivi les gens sur une période, en examinant une gamme de résultats médicaux.

Parmi les 324 études identifiées par la recherche, il y avait 11 études appropriées sur les produits laitiers et les maladies cardiaques, sept sur le lait et les accidents vasculaires cérébraux et quatre sur le lait et le diabète / syndrome métabolique. Les chercheurs ont mis en commun les résultats de ces études pertinentes pour déterminer le risque de leurs résultats respectifs par rapport aux niveaux de consommation de lait.

Au sein de ces études individuelles, il y avait eu des tentatives d’ajustement statistique pour tenir compte de l’influence des facteurs de confusion, bien que les méthodes exactes d’ajustement aient varié d’une étude à l’autre. Les auteurs ont ensuite obtenu des données supplémentaires à partir d’études qui ont donné des risques de maladie en relation avec le type de lait consommé, par ex. entier ou faible en gras.

Enfin, les auteurs ont résumé les conclusions du récent rapport du World Cancer Research Fund et de l’Institut américain de recherche sur le cancer, en examinant les observations entre le développement du cancer et la consommation de lait.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs ont regroupé les résultats de 15 études de cohorte examinant le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, mettant en vedette plus de 600 000 participants et des durées de suivi prolongées, de l’ordre de 8 à 25 ans. Ils ont constaté que le risque de maladie cardiaque chez les sujets ayant la plus forte consommation de lait ou de produits laitiers était réduit de 16% par rapport à ceux qui consommaient le moins (RR 0,84, IC à 95% 0,76 à 0,93). En examinant uniquement les sept études examinant les accidents vasculaires cérébraux, les chercheurs ont constaté que le risque d’accident vasculaire cérébral était réduit d’environ 21% (RR 0,79, IC à 95% de 0,75 à 0,82).

Les résultats combinés des quatre études examinant le développement du diabète en fonction de la consommation de lait ont montré que le risque était réduit de 8% chez les personnes ayant la consommation de lait la plus élevée (RR 0,92, IC à 95% 0,86 à 0,97) arrêt du tabac.

Les études examinées comprenaient des ajustements pour divers facteurs de confusion, y compris l’âge, le sexe, l’IMC, le tabagisme, l’activité physique, la classe sociale, le cholestérol et la tension artérielle.

Lorsque les auteurs ont examiné toutes les études pour celles qui avaient donné des résultats distincts pour le lait entier et faible en gras, les résultats du risque étaient très variables et n’étaient généralement pas significatifs.

Les chercheurs rapportent également d’autres études réalisées qui ont fait des observations similaires à leurs propres résultats. Quatre études cas-témoins ont observé qu’une forte consommation de lait réduisait le risque de syndrome métabolique, une combinaison de facteurs de risque associés à une glycémie élevée, un taux de cholestérol élevé, un surpoids ou une obésité et une pression artérielle élevée (RR 0,74; IC 95% 0,64 à 0,84).

De plus, quatre études de cas-témoins demandant aux femmes ayant eu une crise cardiaque au sujet de leur consommation antérieure de lait, ont trouvé une réduction de 17% du risque de boire la plus grande quantité de lait (RR 0,83, IC 95% 0,66 à 0,99).

Le rapport du Fonds mondial de recherche contre le cancer a été examiné pour examiner les données sur les relations entre divers cancers et la consommation de produits laitiers. Les résultats du rapport étaient basés sur une variété de cohortes et d’études cas-témoins. Des associations variables ont été trouvées pour des études examinant le cancer de la prostate, du côlon et de la vessie, et aucune association n’a été trouvée pour d’autres cancers.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que les résultats de leur revue apportent la preuve d’un avantage global de survie lié à la consommation de lait et de produits laitiers, soulignant la forte proportion de décès au Royaume-Uni actuellement attribuables aux maladies vasculaires, au cancer et au diabète.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cet examen, qui a combiné les résultats de diverses études d’observation, a révélé que la consommation de plus grandes quantités de lait ou de produits laitiers est associée à une réduction du risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de diabète.

Cependant, l’examen systématique a mis en commun les résultats d’études de qualité variable, la durée de l’étude, les critères d’inclusion, les résultats de la maladie et les méthodes d’évaluation de la consommation de lait ou de produits laitiers. Ces études individuelles peuvent avoir eu plusieurs biais. Il y a aussi d’autres aspects de cette étude qui doivent être considérés lors de l’interprétation des résultats de l’étude:

Les chercheurs ont examiné des études de cas-témoins dans lesquelles une personne a déjà connu le résultat de la maladie, par ex. crise cardiaque ou accident vasculaire cérébral, et est ensuite invité à rappeler leur consommation passée de lait. Cela peut impliquer un biais de rappel, où une personne qui a la maladie se rappelle différemment de ceux qui ne l’ont pas, comme un moyen d’essayer de trouver une explication possible.

De plus, l’étude a mis en commun des données provenant d’études de cohorte, dont la conception peut être plus fiable pour évaluer la causalité, car la personne n’a pas encore développé la maladie. Cependant, ces études individuelles ont eu une variabilité considérable dans leurs méthodes.

Une variation importante était que la consommation de lait avait été évaluée de manière variable par le biais de questionnaires alimentaires ou de rappels d’aliments 24 heures sur 24, et de telles estimations sont susceptibles d’impliquer une certaine imprécision. De plus, les études ont utilisé des catégories d’exposition variables. Par exemple, certaines études ont comparé les personnes qui buvaient du lait à celles qui n’en buvaient pas. D’autres ont regardé le nombre de jours de la semaine où le lait était bu, d’autres le nombre de pintes ou de verres consommés par jour ou par semaine. En tant que tel, il est très difficile d’avoir une idée de la quantité optimale de lait à consommer. En outre, il n’est pas clair si d’autres sources laitières telles que le fromage, le yaourt ou la crème ont été évaluées.

Il y avait des différences dans les résultats entre certaines des études de cohorte. Comme le disent les auteurs, lors de la mise en commun des études évaluant le risque de maladie cardiaque, ils ont exclu les résultats d’une étude où la consommation de lait à faible teneur en matières grasses était moins dangereuse, mais augmentait le risque de consommation de lait entier. Cette constatation diffère des autres études regroupées.

Les études individuelles avaient tenté d’ajuster pour différents facteurs de confusion, mais il y avait une incohérence entre les études dans les facteurs qui avaient été considérés. En particulier, les habitudes de vie importantes telles que d’autres habitudes alimentaires ou l’activité physique, le tabagisme ou la consommation d’alcool peuvent être des résultats déconcertants.

Des essais contrôlés randomisés seraient le meilleur moyen d’étudier les bienfaits du lait de consommation sur la santé, mais les chercheurs pensent qu’il est peu probable qu’ils soient pratiques à réaliser.

Il n’y avait pas de résultats cohérents associant le lait avec le risque de tout type de cancer. De plus, des résultats variables et non concluants ont été obtenus dans l’évaluation du lait entier par rapport au lait faible en gras.

Les conclusions selon lesquelles boire plus de lait réduit le risque de décès ne sont qu’indirectes, du fait que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète sont une cause importante de morbidité et de mortalité au Royaume-Uni. Les études de cette revue n’ont pas réellement examiné le taux de mortalité, la survie ou la qualité de vie de ceux qui ont développé ou non une maladie.