L’attitude des hommes vis-à-vis de la paternité «affecte le comportement de l’enfant»

“Les enfants de pères confiants qui adoptent la parentalité sont moins susceptibles de montrer des problèmes de comportement avant leur adolescence”, rapporte The Guardian.

Une étude a trouvé un lien entre les attitudes positives envers la paternité et la bonne conduite à l’âge de 11 ans. L’étude britannique a impliqué plus de 6000 enfants nés en 1991 ou 1992 ainsi que leurs parents.

Les pères ont été interrogés au cours de la première année après la naissance de leur enfant sur leurs réactions positives et négatives à l’idée de devenir père. Les deux parents ont également été interrogés sur la durée pendant laquelle le père était impliqué dans la garde d’enfants ou le travail domestique.

Après avoir pris en compte d’autres facteurs, les enfants d’hommes obtenant un score élevé de confiance et de réponse émotionnelle à la paternité étaient 13% et 14% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à neuf ans et 11% moins à 11 ans.

Des facteurs tels que la réaction émotionnelle et la confiance du père ont été jugés plus importants que le temps passé à s’occuper de la garde des enfants au jour le jour, parfois désordonnée.

Les attitudes à l’égard de la parentalité ont changé au cours des 25 années depuis le début de l’étude, de sorte que ces résultats pourraient ne plus s’appliquer. Parmi les autres facteurs liés à la réduction du risque que les enfants aient des problèmes de comportement, mentionnons le fait d’avoir des parents plus âgés et mieux éduqués.

Et les études d’observation comme celle-ci ne peuvent pas prouver la cause et l’effet. Mais il n’est peut-être pas surprenant que le fait d’avoir des pères positifs et confiants à un âge précoce est lié à de meilleurs résultats pour les enfants plus tard dans la vie.

Pour les hommes préoccupés par le prochain «dadhood», il existe une formation et des conseils offerts par un éventail d’organisations, telles que le National Childbirth Trust (NCT).

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et a été financée par le ministère de la Santé, le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol.

L’étude a été publiée dans la revue BMJ Open, revue à comité de lecture, qui est en libre accès, donc libre de lire en ligne.

Les médias britanniques ont couvert l’étude de façon raisonnablement précise. Différentes sources médiatiques ont choisi des chiffres différents pour illustrer la taille de l’effet, certains (y compris The Guardian) utilisant des chiffres qui avaient été ajustés pour tenir compte de facteurs de confusion possibles, tels que le statut social de la famille.

D’autres (dont le Daily Telegraph et le Daily Mail) ont utilisé les chiffres non ajustés mis en évidence dans le communiqué de presse de l’étude.

Les chiffres non ajustés semblent souvent plus impressionnants mais les chiffres ajustés sont généralement plus fiables.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agit d’une étude de cohorte longitudinale, qui a recruté des enfants et leurs parents pendant que la mère était enceinte, et les a suivis pendant de nombreuses années pour évaluer comment les facteurs de leur petite enfance pourraient influer sur leurs résultats plus tard.

Ce type d’étude est bon pour détecter les liens entre les facteurs, mais ne peut pas prouver qu’un facteur en provoque un autre douleurs articulaires. Par exemple, certains enfants ayant des problèmes de comportement pourraient avoir été des bébés difficiles qui ont beaucoup pleuré, ce qui aurait pu affecter l’adaptation émotionnelle de leur père à la paternité plutôt que l’inverse.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les informations d’une étude en cours, l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants, qui a recruté plus de 14 000 femmes enceintes dans la région de Bristol en 1991 et 1992. Les chercheurs ont utilisé des questionnaires remplis par les parents à 8 semaines et 8 mois. 9 ans et 11 ans après la naissance.

Ils incluaient seulement les enfants qui vivaient avec leurs deux parents à huit mois et pour lesquels il y avait des données de suivi à 9 ou 11 ans.

Ils ont utilisé les questionnaires remplis par les hommes pour identifier trois facteurs – la réponse émotionnelle, le temps consacré à la garde d’enfants ou au travail domestique, et la confiance en tant que partenaire et père – qui pourraient affecter le comportement des enfants.

Ils ont utilisé les réponses aux questionnaires pour construire un modèle statistique afin d’évaluer les scores élevés ou faibles à attribuer aux hommes pour chacun de ces facteurs. Les scores comportementaux des enfants ont été évalués par des questionnaires remplis par la mère.

Les chercheurs ont tenu compte des facteurs de confusion potentiels suivants dans leurs calculs:

âge de la mère

la santé mentale des deux parents

le statut social et économique de la famille

l’âge et le sexe de l’enfant

Ceux-ci ont été utilisés pour ajuster les chances des enfants ayant des problèmes de comportement, pour les pères avec des scores élevés ou faibles sur la réponse émotionnelle, le temps passé sur le travail domestique, et la confiance dans leur rôle.

Quels ont été les résultats de base?

Les enfants d’hommes ayant une réponse émotionnelle positive à la paternité étaient:

14% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à l’âge de neuf ans (odds ratio [OR] 0,86, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,79 à 0,94)

11% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à l’âge de 11 ans (OR 0,89, IC à 95% 0,81 à 0,98)

Les enfants d’hommes qui se sentaient confiants en tant que pères et partenaires étaient:

13% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à l’âge de neuf ans (RC 0,87, IC à 95% de 0,79 à 0,96)

11% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à 11 ans (OR 0,89, IC à 95% 0,81 à 0,99)

Les chercheurs n’ont trouvé aucun lien statistiquement significatif entre les problèmes de comportement des enfants et le temps passé par leurs pères dans les activités domestiques et de puériculture pendant la petite enfance.

Cependant, les parents plus âgés, plus instruits et ayant un statut social et économique plus élevé étaient moins susceptibles d’avoir des enfants ayant des problèmes de comportement. Travailler plus d’heures par semaine et des scores plus mauvais de santé mentale ont été liés à de plus mauvais problèmes de comportement chez les enfants. Les enfants plus âgés et les garçons étaient plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement que les enfants plus jeunes et les filles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent: «Nous avons constaté que les enfants de pères que nous caractérisions comme ayant une réponse émotionnelle positive au rôle parental et un sentiment de sécurité dans leur rôle de parent et de partenaire au début de la vie de l’enfant étaient moins susceptibles de présenter des problèmes de comportement. 9 et 11 ans. “

Ils disent que ces facteurs peuvent être «un marqueur de caractéristiques parentales favorables et de parentalité positive à long terme», tandis que la participation à des activités comme le magasinage, le ménage et la garde d’enfants «peut simplement refléter des circonstances temporaires».

Ils concluent que leurs résultats suggèrent que les «aspects psychologiques et émotionnels» de l’implication paternelle dans les premières années sont «les plus puissants» dans le comportement ultérieur des enfants.

Conclusion

Il peut sembler évident que les enfants auraient avantage à avoir des pères heureux et confiants quant à leur rôle. Mais il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur les aspects du rôle du père qui sont importants pour les enfants, donc cette étude ajoute quelques informations utiles.

Il est important de se rappeler que tous les enfants de l’étude avaient deux parents qui vivaient avec eux dans la petite enfance, donc ce n’est pas une comparaison des enfants dans les familles monoparentales ayant une famille biparentale.

L’étude ne portait que sur les attitudes des pères qui vivaient avec leurs enfants, leur posant des questions, notamment s’ils avaient un lien fort avec leur enfant, regrettaient d’avoir eu un enfant, appréciaient passer du temps avec l’enfant et se sentaient confiants de s’occuper d’eux.

Il est surprenant que le temps paternel consacré à la garde d’enfants et au travail domestique n’ait pas semblé affecter les résultats.

Cependant, comme le disent les chercheurs, cette anomalie apparente pourrait ne pas refléter la parentalité à long terme du père, mais pourrait être un facteur à court terme. Certaines mères étaient probablement en mesure de prendre un long congé de maternité et avaient reçu de l’aide d’autres sources, mais les possibilités de congé paternel étaient beaucoup plus limitées au cours des années 1990.

L’étude a quelques points forts. C’est une grande étude, réalisée sur de nombreuses années, qui collecte une grande quantité de données.

Cependant, il y a beaucoup de limitations. Les études observationnelles ne peuvent pas prouver que des facteurs tels que les attitudes des hommes envers la paternité sont la raison des résultats comportementaux des enfants.

Les chercheurs ont pris en compte certains facteurs de confusion potentiels lors de la présentation de leurs résultats (mais pas dans les résultats qu’ils ont mis en évidence dans leur communiqué de presse) mais pas tous. Par exemple, nous savons que le niveau d’éducation des parents a affecté les chances de problèmes de comportement, mais ceux-ci n’ont pas été corrigés dans les résultats. En outre, nous ne savons pas quelles autres influences majeures les enfants ont pu avoir, tels que les grands-parents, d’autres familles élargies, ou leur expérience de l’école maternelle ou primaire.

L’analyse est basée sur des questionnaires remplis par la mère et le père qui peuvent ne pas être entièrement exacts et sujets à un biais de rappel.

Enfin, les questionnaires concernant le comportement et le bien-être psychologique des enfants ne couvraient aucune maladie mentale ou comportement, comme les troubles du spectre autistique, qui pourraient expliquer un comportement plus difficile.

Il est également vrai que les attitudes à l’égard des services de garde et des familles ont beaucoup changé au cours des 25 années qui se sont écoulées depuis le début de l’étude. Il est possible que nous voyions des résultats différents si l’étude était reprise dans la société d’aujourd’hui.

Pour les hommes qui luttent pour faire face ou s’inquiètent pour l’avenir après la naissance, il existe de l’aide disponible auprès d’un large éventail de sources différentes.

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