Le Canada est le foyer du plus grand nombre de maladies inflammatoires de l’intestin au monde, en particulier chez les enfants

Le Canada peut revendiquer des droits de vantardise dans de nombreuses régions, depuis ses magnifiques lacs et ses sports d’hiver jusqu’à son sirop d’érable. Malheureusement, une distinction n’est pas aussi plaisante: le pays arrive en tête du classement mondial des maladies inflammatoires de l’intestin (MII). Alors que l’âge typique de cette maladie est de 20 ans, les jeunes enfants et même les bébés développent maintenant ce trouble en masse.

Ces maladies peuvent causer beaucoup de douleur, et beaucoup d’entre elles ne peuvent pas être guéries. Les MII telles que la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn provoquent une inflammation du tube digestif qui peut causer des selles sanglantes, une perte de poids, des douleurs abdominales et une diarrhée chronique. Les victimes connaissent souvent des périodes alternées de poussées et des périodes sans symptômes. Les MII peuvent nuire à la capacité du corps à absorber divers nutriments, ce qui met les patients en danger de malnutrition.

Une étude récente qui a analysé des données prises partout au Canada a révélé une augmentation de 7,2% par année des MII chez les enfants de cinq ans et moins entre 1999 et 2010.

Les chercheurs soulignent un certain nombre de facteurs qui pourraient être derrière cette statistique qui donne à réfléchir. Bien que la génétique puisse jouer un rôle, beaucoup estiment que les faibles niveaux de vitamine D et l’environnement sont également à blâmer.

Gastroentérologue pédiatrique Dr Eric Benchimol a déclaré que les médecins voient plus de jeunes patients que jamais auparavant avec IBD. Il pense que l’épuisement des bonnes bactéries dans le tube digestif joue également un rôle.

Il a déclaré: “En n’exposant pas les systèmes immunitaires à certains types de bactéries, l’intestin ne peut pas être peuplé avec une composition saine normale de bonnes et mauvaises bactéries.”

Les traitements actuels loin d’être idéaux

Les MII ne peuvent pas être guéries et bon nombre des traitements actuels laissent beaucoup à désirer. L’ablation chirurgicale du côlon est extrême et ne guérit même pas toujours complètement la maladie. Alors que certaines personnes se tournent vers des médicaments pour le gérer, ceux-ci portent leurs propres effets secondaires. Une classe de médicaments couramment utilisés pour traiter la maladie, les thiopurines, était associée à une multiplication par sept du risque de maladie de la moelle osseuse et du sang.

Près de 250 000 Canadiens vivent actuellement avec une MII, et environ 30 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque jour dans le pays. Aux États-Unis, environ 1,4 million d’Américains sont touchés par les MII.

Le Canada n’est pas le seul endroit où les cas de MII chez les enfants sont en hausse. La France note également un pic chez les enfants atteints de ces maladies, et les médecins français trouvent les chiffres élevés très préoccupants.

Les changements de style de vie peuvent aider

Bien qu’il n’y ait pas de remède précis et complet pour la maladie, certains changements de mode de vie peuvent aider à soulager certains des symptômes les plus désagréables de la maladie, comme les crampes et la diarrhée.

Une étude du Baylor College of Medicine qui a examiné 19 études différentes a révélé que les personnes qui consommaient le plus de fibres et de fruits alimentaires étaient les moins susceptibles de développer la maladie de Crohn, alors que les personnes les plus sujettes de viande et d’acides gras oméga-6. En ce qui concerne la colite ulcéreuse, une consommation plus élevée de légumes semble réduire le risque, tandis que la consommation de graisse l’augmente.

Une étude différente, celle de l’Université d’Osaka, a montré que les personnes souffrant de ces maladies avaient des niveaux plus faibles de vitamine D dans leur sang, ainsi qu’une vitamine K.

La recherche montre que les personnes qui évitent les graisses saturées et les sucres et augmentent leur consommation de fruits et de légumes peuvent noter des symptômes améliorés de MII, et ceux qui adhèrent à ces changements peuvent même parfois connaître une rémission de la maladie. La vitamine B6 et la vitamine D ont également été associées au soulagement des symptômes.