Les femmes qui cessent de prendre des médicaments contre le cancer du sein risquent de mourir prématurément

«Les survivantes du cancer du sein qui écourteraient un traitement préventif court le risque de mort prématurée», rapporte The Guardian, affirmant que les femmes qui n’ont que trois ans de traitement préventif plutôt que cinq sont plus susceptibles de mourir plus tôt.

Le journal rapporte une étude écossaise qui a examiné les femmes qui avaient suivi un traitement hormonal après avoir subi une intervention chirurgicale pour traiter un cancer du sein à récepteurs d’œstrogènes positifs. Dans ce type de cancer, les cellules cancéreuses sont stimulées par l’hormone œstrogène artério-sclérose.

Des médicaments tels que le tamoxifène sont utilisés après la chirurgie afin d’empêcher le retour du cancer. Il est généralement recommandé de prendre des traitements hormonaux pendant cinq ans après la chirurgie.

En regardant les données de prescription, les chercheurs ont trouvé que les femmes étaient en moyenne moins susceptibles de suivre leur traitement au fil du temps. Ceci est connu comme l’adhérence au traitement. Au cours de la première année, par exemple, les femmes ont adhéré au traitement 90% du temps. Ce chiffre est tombé à 50% à la cinquième année.

Les chercheurs ont constaté que les femmes qui avaient une faible observance (celles qui prenaient leur médicament moins de 80% du temps) au cours des cinq années de traitement étaient exposées à un risque accru de décès quelle qu’en soit la cause. Cependant, il n’y avait pas de différence significative dans le risque de mourir spécifiquement du cancer du sein chez ceux avec une faible adhérence par rapport à ceux avec une adhérence élevée, ni une différence dans le risque de récidive du cancer du sein.

Les chercheurs ont également examiné les femmes qui avaient une bonne observance (qui prenaient leurs médicaments au moins 80% du temps) mais qui ont cessé de prendre leur traitement après trois ans ou moins. Ils ont constaté que ces femmes présentaient un risque accru de décès quelle qu’en soit la cause, de décès dus au cancer du sein et de récurrence du cancer du sein, par rapport aux femmes ayant eu une bonne observance pendant cinq ans.

Les limites de l’étude comprennent le fait que ses conclusions peuvent ne pas être applicables à d’autres populations et qu’elle repose sur des données de prescription qui peuvent être inexactes. Mais, dans l’ensemble, cette étude appuie les recommandations de traitement actuelles pour une période de cinq ans de traitement hormonal après une intervention chirurgicale pour cancer du sein œstrogène récepteur positif.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Dundee et de l’Université de Glasgow et financée par la campagne contre le cancer du sein.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Le rapport du Guardian sur l’étude est exact et approprié.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective conçue pour examiner toutes les femmes vivant dans la région de Tayside en Ecosse chez qui on avait diagnostiqué un cancer du sein entre 1993 et ​​2008, chez qui on avait prescrit un traitement hormonal après un traitement chirurgical. C’est ce qu’on appelle l’hormonothérapie adjuvante – ce qui signifie qu’il est administré après la chirurgie.

L’étude visait à déterminer combien de temps les femmes recevaient des ordonnances pour l’hormonothérapie et si les femmes qui persistaient avec un traitement plus longtemps avaient de meilleurs résultats (y compris la survie) que celles qui n’en avaient pas.

L’hormonothérapie comprend des traitements tels que le tamoxifène et les inhibiteurs de l’aromatase, qui sont administrés aux femmes atteintes de cancers du sein à récepteurs d’œstrogènes positifs. Ils agissent en empêchant les œstrogènes de stimuler la croissance des cellules cancéreuses mammaires, réduisant ainsi le risque de retour du cancer du sein après un traitement chirurgical.

Il a été démontré que le tamoxifène réduit le risque de récurrence et de mortalité chez les femmes préménopausées et ménopausées. Pendant ce temps, les inhibiteurs de l’aromatase sont spécifiquement utilisés chez les femmes qui ont traversé la ménopause et qui ne produisent plus d’œstrogènes à partir de leurs ovaires. Ces médicaments empêchent une petite quantité d’œstrogène d’être produite par les cellules graisseuses dans le corps.

L’hormonothérapie adjuvante est habituellement recommandée pendant au moins cinq ans après la chirurgie chez les femmes atteintes de cancers du sein à récepteurs œstrogéniques positifs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les femmes de cette étude étaient des résidents de Tayside ayant un dossier de sortie d’hôpital ou de registre du cancer pour un cancer du sein entre janvier 1993 et ​​décembre 2008. Les dossiers de prescription, la vérification du cancer et les certificats de décès du Bureau du registraire général ont été obtenus.

Les chercheurs ont extrait des informations sur la date et l’âge de la femme au moment du diagnostic, le délai entre le diagnostic et le traitement, et les caractéristiques du cancer.

Les chercheurs ont également utilisé le code postal de chaque femme pour estimer la probabilité qu’ils vivent dans la pauvreté (indice de défavorisation) et déterminé si chaque femme avait d’autres maladies médicales à l’aide de dossiers hospitaliers et de prescription.

Les dossiers de prescription d’inhibiteurs du tamoxifène et de l’aromatase ont été examinés. Pour chaque femme, les chercheurs ont examiné l’observance du traitement jusqu’aux cinq ans recommandés, en se basant sur le nombre total de jours couverts par les prescriptions et leur durée d’utilisation.

Les femmes qui ont pris un traitement hormonal pendant moins de 80% des cinq années ont été décrites comme ayant une faible adhérence.

Les principaux résultats de cancer examinés étaient:

mort de toute cause (mortalité toutes causes confondues)

décès par cancer du sein

récurrence du cancer du sein

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 3 361 femmes qui ont commencé un traitement hormonal après une intervention chirurgicale contre le cancer du sein, dont 85% ont commencé à prendre du tamoxifène et 15% des inhibiteurs de l’aromatase. Ces femmes ont été suivies pendant 4,37 ans en moyenne. Parmi ces 3 361 femmes ayant reçu un traitement hormonal, 36% (1 194) sont décédées au cours de la période d’étude.

L’adhésion globale au traitement hormonal était élevée, mais a diminué avec chaque année après la chirurgie. L’adhérence moyenne était:

90% la première année

82% la deuxième année

77% en troisième année

59% dans la quatrième année

En l’an cinq seulement 51% recevaient encore des prescriptions pour le traitement hormonal.

Lorsque les femmes ayant une observance élevée (celles qui ont reçu des ordonnances pendant au moins 80% des cinq années postopératoires) ont été comparées à celles qui ont une faible adhérence (moins de 80%), un tiers des 2 785 femmes toutes causes confondues pendant le suivi comparativement à 46% des 576 femmes ayant une faible adhérence. Après ajustement pour d’autres facteurs associés à la mortalité (par exemple l’âge et le stade tumoral), les chercheurs ont calculé que les femmes ayant une faible adhérence présentaient un risque accru de mourir de toute cause (rapport de risque (HR) 1,20, 95 % Intervalle de confiance (IC) 1,03 à 1,40).

Cependant, il est intéressant de noter qu’il n’y avait pas de différence significative dans le risque de mourir spécifiquement du cancer du sein entre les femmes ayant une adhérence élevée et faible, la seule différence étant la mortalité toutes causes confondues.

Une tendance similaire a été observée dans le risque de récurrence du cancer du sein – sans différence significative entre les groupes.

Les chercheurs ont constaté que les femmes qui avaient une bonne adhérence (au moins 80%) pendant trois ans ou moins couraient un risque accru de décès quelle que soit la cause, de décès par cancer du sein et de récurrence par rapport aux femmes ayant une bonne observance pendant cinq ans. Ceci suggère que plus une femme est adhérente longtemps, moins elle risque de mortalité et de récidive toutes causes confondues et spécifiques au cancer du sein.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’une faible observance de l’hormonothérapie après la chirurgie augmente le risque de mourir de n’importe quelle cause.

Conclusion

C’est une étude valable qui a examiné un grand nombre de données sur le traitement du cancer du sein chez les femmes dans la région de Tayside en Écosse sur une période de 15 ans.

Dans l’ensemble, il a constaté que 90% des femmes qui devaient suivre un traitement hormonal (inhibiteurs du tamoxifène ou de l’aromatase) prenaient les médicaments prescrits au cours de la première année, mais que l’adhérence diminuait graduellement après cette période. Seulement 50% des femmes prenaient un traitement hormonal à l’année cinq – cinq ans étant la durée de traitement recommandée pour l’hormonothérapie.

Les femmes qui ont suivi le traitement pendant moins de 80% de la période recommandée de cinq ans ont augmenté de 20% le risque de mourir de toute cause par rapport aux femmes qui ont une plus grande observance (traitement pendant plus de 80% de la période de cinq ans). C’était même après ajustement pour d’autres facteurs significativement associés au risque de décès (par exemple l’âge et le stade tumoral).

Fait intéressant, l’observance n’avait pas d’effet global sur le risque de mourir spécifiquement du cancer du sein ou sur le risque de récurrence du cancer du sein.

Cependant, le nombre d’années de bonne adhérence a fait. Les femmes qui ont eu une bonne observance pendant trois ans ou moins couraient un risque accru de décès quelle qu’en soit la cause, de décès par cancer du sein et de récurrence par rapport aux femmes qui avaient une bonne observance depuis au moins cinq ans.

On ne sait pas si les mêmes résultats seraient observés ailleurs en dehors de cette région écossaise, bien que les chercheurs disent que d’autres études ont montré des taux d’abandon similaires (jusqu’à 50%) au cours du traitement hormonal.

Une autre limite reconnue de l’étude est qu’elle repose sur des données de prescription pour examiner l’observance des médicaments, ce qui peut inclure une certaine imprécision. Les chercheurs n’ont pas directement demandé à chaque femme combien de temps elle prenait un traitement hormonal, ni si elle prenait tous les médicaments pour lesquels elle avait identifié une prescription.

Dans l’ensemble, cette étude appuie les recommandations de traitement actuelles. Chez les femmes atteintes d’un cancer du sein à récepteurs œstrogéniques positifs, l’hormonothérapie postopératoire est habituellement recommandée pour une période de cinq ans.

Si vous avez des problèmes avec les effets secondaires, parlez-en au médecin responsable de vos soins. Il peut y avoir d’autres options de traitement disponibles qui peuvent aider.