Les «gènes graisseux» vous rendent-ils réellement plus heureux?

«Les gens gras sont vraiment plus joyeux», est la version enfantine et simpliste du Daily Mail sur une recherche complexe qui se penche sur l’association entre l’IMC, la dépression et une variante génétique spécifique appelée FTO.

Le gène FTO a déjà été lié à l’obésité. Les chercheurs ont été intéressés de voir si certaines variantes du gène pourraient avoir un impact sur le risque de développer une dépression majeure.

Le titre «les gens gras sont vraiment plus jovial» ressemble peu à la recherche sur laquelle il est basé et est en fait le contraire des résultats de l’étude. Les chercheurs ont examiné si la variante du gène FTO protégé contre la dépression majeure, indépendamment de l’IMC. Ils ont également examiné le risque d’être diagnostiqué avec la dépression, pas à savoir si une personne était heureuse ou «joyeuse». Il y a beaucoup de personnes en surpoids qui, même si elles ne sont pas cliniquement déprimées, ne pourraient jamais être qualifiées de joviales.

L’étude a également révélé que l’augmentation du risque de développer une dépression majeure était assez faible, avec un risque de 8% plus élevé pour chaque copie de la variante génétique. Il n’est pas clair si toutes les personnes en surpoids ont ce trait génétique, comme l’indique le titre de Mail.

Dans l’ensemble, la seule variante génétique examinée dans cette étude est très peu susceptible de fournir la réponse complète à:

pourquoi les gens sont le poids qu’ils sont, ce qui est grandement influencé par le régime alimentaire et les niveaux d’activité physique

pourquoi les gens souffrent de dépression, qui peut être influencée par de nombreux facteurs tels que la vie et la santé

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par une collaboration internationale de chercheurs de diverses institutions académiques et médicales. Il a été financé par le Fonds canadien pour nouveaux chercheurs de Hamilton Health Sciences et le Programme des chaires de recherche du Canada.

La recherche a été publiée dans le journal scientifique à comité de lecture, Molecular Psychiatry.

Le titre du Daily Mail, «les gens gras sont vraiment plus joyeux» est trompeur et ne reflète pas la recherche sous-jacente, rapportant le contraire de ce que l’étude a conclu.

Les chercheurs ont en effet constaté que pour la plupart des gens, une augmentation de l’IMC entraînait une légère augmentation du risque de dépression de 2% pour chaque point d’IMC.

Le reportage de l’étude sur le Mail ne fournit guère plus qu’une bonne occasion de publier une photo de Lisa Riley, la favorite de Strictly Come Dancing, mais ils n’auraient pas obtenu un 10 parfait pour leur couverture.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude génétique transversale visant à déterminer si les variantes d’un gène précédemment associé à l’obésité (le gène FTO) étaient liées à la dépression.

Le gène a déjà été lié à l’obésité. Les auteurs rapportent également que ce gène est très actif dans le tissu cérébral et que certains variants du variant du gène FTO étudiés dans cette étude (FTO rs9939609 A) sont liés à des conditions telles que la fluidité verbale réduite ou la difficulté à trouver des mots.

Le niveau élevé d’activité du gène dans le cerveau a conduit les auteurs à spéculer qu’il pourrait également être impliqué dans des conditions psychologiques telles que la dépression. Leur étude visait à explorer ce lien.

Les problèmes de santé mentale tels que la dépression ont souvent de multiples causes génétiques et environnementales complexes. L’identification de gènes individuels associés à différentes conditions aide les scientifiques à mieux comprendre les maladies et à explorer les moyens de les traiter.

Cependant, la découverte d’un gène est liée à une condition telle que la dépression, qui peut avoir des causes sous-jacentes complexes, ne signifie pas nécessairement que c’est un facteur important dans la cause de la maladie. Cela signifie seulement qu’il existe une association entre les deux, et non une relation directe de cause à effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a regroupé des informations génétiques et démographiques (âge, origine ethnique, IMC) à partir de quatre études existantes qui avaient recruté diverses populations ethniques:

Étude EpiDREAM

Étude INTERHEART

une étude de cas-contrôle de la dépression

Étude CoLaus

Il a également recueilli des données sur les diagnostics cliniques de dépression majeure, définis selon les critères de diagnostic du DSM-IV (mesure largement utilisée).

L’échantillon regroupé comprenait un total de 6 561 cas de dépression et 21 932 contrôles (sans dépression). Les données démographiques et génétiques ont été obtenues pour chacune des quatre études de manière différente mais standard. Par exemple, l’ADN a été extrait de cellules sanguines dans une cohorte d’étude et de sang ou de cellules épithéliales dans une autre.

Les gens ont plusieurs copies de différents gènes, donc une fois les données réunies, les chercheurs ont testé s’il y avait un lien entre le nombre de copies des variations du gène FTO et un diagnostic de dépression.

L’analyse statistique était appropriée et tenait compte d’autres facteurs influençant la dépression et la génétique d’une personne, tels que l’indice de masse corporelle (IMC) et l’origine ethnique.

Quels ont été les résultats de base?

Une méta-analyse a regroupé les résultats des quatre études, qui comprenaient 6 561 cas de dépression et 21 932 personnes sans dépression (témoins).

La méta-analyse a trouvé une association significative entre la variante du gène de l’obésité (FTO rs9939609 A) et la dépression. Il a montré que chaque copie de la variante génétique était associée à une réduction de 8% du risque de dépression (odds ratio (OR) 0,92 intervalle de confiance à 95% (IC) 0,89-0,97).

Ce résultat était indépendant des variations de l’âge, du sexe, de l’origine ethnique et de la structure de la population, ainsi que de l’indice de masse corporelle (IMC).

Aucune variation significative n’a été observée entre les résultats des différentes études, malgré des critères d’inclusion et des compositions ethniques différents.

Les différences d’ethnicité n’ont eu qu’un effet limité sur le lien entre la variante FTO sur le risque de dépression.

La même variante (FTO rs9939609 A) était également associée à une augmentation de l’IMC dans les quatre études. Cela a montré que chaque copie de la variante génétique a contribué à une augmentation de 0,30 unités de l’IMC (β = 0,30 IC 95% 0,08-0,51). Cela était indépendant des variations de l’âge, de l’origine ethnique, de la structure de la population et du sexe.

Fait intéressant, dans la seule étude qui l’a rapporté (EpiDREAM), un IMC plus élevé était également associé à des niveaux plus élevés de dépression. Chaque augmentation de l’IMC augmente le risque de dépression de 2% (OR 1,02 IC 95% 1,02-1,03).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu qu’ils «apportent la première preuve que le variant FTO rs9939609 A peut être associé à un moindre risque de dépression indépendamment de son effet sur l’IMC Cette étude souligne l’importance potentielle des gènes prédisposant à l’obésité sur la dépression».

Ils soulignent que «nos données suggèrent que FTO peut avoir un rôle plus large que prévu initialement, et peut non seulement réguler l’équilibre énergétique et le poids corporel, mais aussi avoir un impact direct sur la fonction cognitive et les troubles psychiatriques.

Ils préviennent également que, “L’observation que FTO rs9939609 Une variante est associée à un IMC plus élevé, mais un risque plus faible de dépression est inattendue, et donc notre résultat doit être interprété avec prudence.”

Conclusion

Cette étude a trouvé une association significative entre le variant génétique FTO rs9939609 A et le risque de dépression diagnostiquée, indépendamment de l’IMC.

L’augmentation relative du risque de dépression était faible, avec un risque supérieur de 8% pour chaque copie de la variante génétique.

L’étude n’a pas non plus clairement déterminé la fréquence de cette variante génétique parmi la population générale et le nombre de personnes susceptibles d’être affectées par cette découverte.

L’étude avait un certain nombre de points forts, y compris une grande taille de l’échantillon, des résultats cohérents dans quatre études différentes (y compris plusieurs groupes ethniques) et des critères diagnostiques cohérents pour la dépression.

Cependant, il y a aussi des limites importantes à considérer. Par exemple, les quatre études incluses dans l’analyse ont sélectionné des individus pour participer à leurs études en fonction de différents critères, notamment:

leur risque de développer un diabète

s’ils avaient ou non subi une crise cardiaque

ceux avec la dépression récurrente

personnes «saines» de la population générale

En raison de la combinaison des résultats, il n’est pas clair à qui les résultats sont les plus applicables et s’ils peuvent être appliqués à la population générale dans son ensemble ou à des groupes spécifiques à risque de certaines maladies.

De plus, nous ne pouvons exclure totalement la possibilité que des facteurs de confusion inconnus puissent expliquer l’association entre le lien génétique et la dépression, car la relation est susceptible d’être complexe.

La conclusion des auteurs de l’étude, “le gène FTO peut avoir un rôle plus large que prévu initialement, avec un effet sur la dépression et d’autres troubles psychiatriques communs” semble valide. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ou réfuter ce lien proposé et explorer d’autres facteurs d’influence.

La dépression et l’obésité sont des conditions complexes qui découlent d’une combinaison de facteurs tels que l’environnement, la pression sociale, la génétique, les antécédents de vie individuels, le régime alimentaire et les niveaux d’activité physique.

Prétendre qu’il existe un «gène gras» ou un «gène jolly» est trop simpliste.