Les myrtilles et le vin rouge peuvent-ils renforcer l’immunité?

“Le vin rouge et les myrtilles pourraient protéger le corps … en stimulant le système immunitaire”, rapporte le Daily Telegraph. Les recherches en laboratoire suggèrent qu’une combinaison de substances trouvées dans les baies et le vin améliore l’activité d’un gène de «lutte contre les germes».

Il s’agissait d’une étude en laboratoire dans laquelle les scientifiques ont analysé 446 composés différents pour leur effet sur l’activité (expression génique) d’un gène appelé peptide antimicrobien de la cathélicidine (CAMP), qui produit des protéines pouvant aider à lutter contre l’infection bactérienne.

Il a trouvé que deux composés en particulier – le resvératrol, qui se trouve dans les raisins rouges, et le ptérostilbène, trouvé dans les bleuets – semblent augmenter l’expression du gène CAMP.

Individuellement, l’effet était modeste, mais lorsqu’il était utilisé en combinaison avec la vitamine D3, il y avait une augmentation statistiquement significative de l’expression des gènes.

Les résultats de cette étude sont donc intéressants – mais il convient de noter que la recherche a été entreprise non pas chez l’homme (ni même chez la souris ou le rat), mais dans des cultures de cellules de laboratoire. L’étude ne prouve pas que la consommation d’aliments riches en ces composés stimulera le système immunitaire humain.

Si cette recherche mènera à des traitements spécifiques pour stimuler la fonction immunitaire n’est pas claire. Ce qui est clair, c’est que le fruit est une partie importante d’une alimentation saine et équilibrée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Linus Pauling, Oregon State University aux États-Unis et a été financé par les National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans la revue Molecular Nutrition and Food Research.

Les résultats de cette étude en laboratoire ont peut-être été surestimés par les articles, car la recherche n’impliquait ni les humains, ni même les animaux, mais les cultures cellulaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une expérience en laboratoire dans laquelle les chercheurs cherchaient à identifier de nouveaux composés qui pourraient être impliqués dans la régulation de l’expression d’un gène impliqué dans la protection du corps contre les microbes tels que les bactéries.

Le gène en question est le gène du peptide antimicrobien de la cathélicidine (CAMP). La protéine produite par ce gène est, disent les chercheurs, efficace pour tuer un large éventail de bactéries, et est produite par les cellules du système immunitaire et les cellules qui tapissent les cavités et les structures du corps.

L’expression du gène CAMP est connue pour être régulée par plusieurs composés, y compris la vitamine D3, que l’organisme fabrique à partir de la lumière du soleil. En savoir plus sur la soi-disant vitamine de la lumière du soleil.

Les scientifiques ont voulu identifier d’autres molécules pouvant conduire à l’expression du gène CAMP (le gène étant “activé” pour produire la protéine CAMP).

Les chercheurs espèrent que l’identification de ces composés pourrait augmenter la connaissance des voies biologiques impliquées dans la régulation de l’expression des gènes CAMP et conduire à une meilleure compréhension de la façon dont le régime alimentaire et la nutrition affectent la fonction immunitaire. Il peut également aider dans le développement de composés pour stimuler la réponse immunitaire, disent-ils.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour cette expérience, les chercheurs ont testé un panel de 446 composés actuellement utilisés dans des essais cliniques pour voir s’ils étaient capables d’activer le gène CAMP dans les cellules humaines en laboratoire.

Pour leur première série d’expériences, ils ont utilisé un type de cellule du système immunitaire humain. Les chercheurs ont inséré des morceaux d’ADN dans les cellules, ce qui signifie que lorsque le gène CAMP a été allumé, la cellule a également commencé à produire une protéine émettant de la lumière. Cela a permis aux chercheurs de surveiller facilement si le gène CAMP avait été «allumé» dans les cellules par les composés.

Les chercheurs ont traité les cellules avec diverses combinaisons de 446 composés, à des concentrations et des intervalles différents. Les chercheurs ont ensuite surveillé les cellules pour voir quels composés ou combinaisons de composés provoquaient l’émission de lumière par les cellules – ce qui signifiait qu’elles allaient également activer le gène CAMP.

Les composés qui étaient testés comprenaient le reservatrol et le ptérostilbène, d’une classe de composés connus sous le nom de stilbénoïdes. Ces deux composés sont naturellement produits par les plantes. Le resvératrol est probablement mieux connu pour être trouvé dans les peaux de raisin rouge, et donc dans le vin. Le ptérostilbène se trouve dans les bleuets et les raisins.

Une fois qu’ils ont identifié des composés qui ont activé le gène CAMP, ils ont continué à faire d’autres tests sur des cellules dans le laboratoire pour confirmer leurs résultats et voir comment les composés avaient un effet.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que deux composés, le reservatrol et le ptérostilbène, provoquaient l’activation du gène CAMP. Lorsque les cellules ont été traitées avec une combinaison de l’un ou l’autre de ces composés plus une forme de vitamine D, ceci a amené le gène à produire encore plus de protéines que si les cellules étaient traitées individuellement avec l’un quelconque des composés.

Les autres expériences des chercheurs ont suggéré que les stilbénoïdes pourraient affecter certaines des voies de signalisation qui permettent à la vitamine D de faire son travail en activant le gène CAMP.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats démontrent pour la première fois que les composés stilbénoïdes peuvent stimuler la réponse immunitaire en augmentant l’expression des gènes CAMP, en particulier en combinaison avec la vitamine D. Ils disent que cela pourrait avoir des applications pour les humains, mais notez que cela besoin d’être testé.

Conclusion

Cette étude suggère que deux composés végétaux peuvent augmenter l’expression d’un gène qui produit une protéine antimicrobienne dans les cellules humaines en laboratoire cancer du poumon. Ils ont eu un effet encore plus grand si les cellules étaient également traitées avec de la vitamine D.

Cependant, il s’agissait d’une expérience sur des cellules cultivées en laboratoire, sur un gène particulier. De nombreux gènes et protéines interviennent dans la régulation du fonctionnement du système immunitaire humain et dans la lutte contre les infections. De plus, comme le soulignent les chercheurs, les deux composés ont été appliqués directement sur les cellules de cette étude, mais si elles ont le même effet si elles sont mangées, elles sont traitées pour former différents composés par le système digestif et le foie. . Pour cette raison, ils pensent que ces composés pourraient être plus prometteurs s’ils sont appliqués sur la peau pour améliorer les défenses «barrières» contre les micro-organismes. Cependant, cela devra être testé.

Nous savons que les fruits sont bons pour nous – mais beaucoup plus de travail est nécessaire avant que les scientifiques puissent dire si l’apport alimentaire de ces deux composés peut stimuler la fonction immunitaire en augmentant l’expression de ce gène. Comme toute boisson alcoolisée, le vin rouge doit être consommé avec modération.