Les vers sont-ils la clé de la santé?

Infecter les patients avec des vers “pourrait tenir la clé pour traiter l’asthme et d’autres conditions à la hausse en raison de l’obsession moderne de la propreté”, rapporte le Daily Telegraph. Le journal a déclaré que les scientifiques croient maintenant que l’élimination des infections par les vers dans les pays développés pourrait expliquer pourquoi certaines maladies, telles que l’asthme et le diabète, deviennent plus fréquentes.

La théorie qui sous-tend cette affirmation est que le système immunitaire humain s’est adapté depuis des milliers d’années aux infections parasitaires généralisées, et maintenant que ces dernières ont été pratiquement anéanties en Occident, nos systèmes immunitaires sont déséquilibrés.

Cette histoire de nouvelles était basée sur la publication de trois grandes revues scientifiques sur les vers parasites et le système immunitaire, qui pointent vers un domaine en expansion pour de futures recherches. Plusieurs essais sont actuellement en cours à Nottingham, Cambridge et Londres pour voir comment l’utilisation du ver pourrait rétablir l’équilibre du système immunitaire moderne. Si ceux-ci réussissent, les chercheurs espèrent que les médicaments pourraient être développés pour aider à stimuler le système immunitaire et à traiter les allergies telles que l’asthme.

D’où vient l’histoire?

Les professeurs Graham Rook, Anne Cooke et Jan Bradley sont les principaux auteurs de ces trois articles de synthèse traitant du rôle possible des vers parasitaires en immunologie. Ils étaient basés sur des travaux menés à l’institut de Windeyer de la faculté de médecine de Royal Free et de l’université de Londres, l’université de Cambridge et les universités de Nottingham et de Liverpool, respectivement.

Les études ont été financées par diverses subventions de recherche provenant d’institutions telles que le Wellcome Trust, la Royal Society, le Natural Environment Research Council et la Commission européenne.

Les trois études ont été publiées consécutivement dans Immunology, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les articles étaient trois revues séparées qui résument l’état actuel des connaissances sur les vers parasitaires (appelés helminthes), le système immunitaire, les maladies immunitaires et les théories sur l’hygiène suhagrasildenafil.com. Bien que ces articles aient été publiés ensemble, ils constituent des revues distinctes menées par les auteurs principaux.

Ils ont examiné en détail comment l’infection par les vers pourrait affecter l’apparition du diabète de type 1 chez les souris, et les théories sur la façon dont la réponse immunitaire générée par les vers aurait pu évoluer.

Les helminthes sont un groupe de parasites de type ver ayant des caractéristiques similaires mais des origines différentes. Les helminthes sont classés en trois grands groupes: les Plathelminthes (ténias et douves), les nématodes (vers ronds) et les acanthocéphales (vers épineux).

Il existe de nombreuses espèces différentes et celles-ci peuvent affecter différents systèmes d’organes chez l’humain, par ex. yeux, sang, foie, intestin, cerveau, poumons et peau. Certaines helminthes peuvent causer de graves problèmes de santé, tandis que d’autres peuvent être relativement mineures.

L’hypothèse de l’hygiène

Le premier article, par le professeur Rook, décrit la théorie de fond de cette histoire, en examinant les preuves de «l’hypothèse de l’hygiène». Cette théorie suggère que le passage relativement rapide de l’environnement des chasseurs-cueilleurs aux conditions de vie des pays industrialisés riches pourrait avoir conduit à une réduction de l’exposition aux micro-organismes. À son tour, cette hygiène peut conduire à une régulation désordonnée du système immunitaire, et finalement à une augmentation de certains troubles inflammatoires.

Cette idée a d’abord été appliquée aux troubles allergiques tels que l’asthme, mais le professeur Rook pense qu’elle peut s’appliquer à d’autres maladies, comme les maladies auto-immunes, les maladies inflammatoires de l’intestin, certains troubles nerveux, le durcissement des artères, la dépression et certains cancers.

Dans cette revue, le professeur Rook discute ces possibilités dans le contexte de l’évolution, suggérant qu’il pourrait être possible d’exploiter ces organismes parasites (tels que les helminthes) ou leurs composants pour stimuler le système immunitaire et développer de nouvelles thérapies.

Helminthes et diabète de type 1

Le deuxième article, présenté par le professeur Cooke, donne un exemple spécifique d’utilisation d’helminthes appliquée au développement du diabète de type 1.

Le diabète de type 1, un type qui nécessite habituellement de l’insuline, est influencé à la fois par des facteurs de risque génétiques et environnementaux. On pense que l’augmentation actuelle de l’incidence du diabète se produit plus rapidement que ce que l’on peut expliquer par le seul changement génétique, ce qui met en évidence l’influence que peuvent avoir les facteurs environnementaux.

Des études antérieures ont cherché, mais non trouvé, une seule cause infectieuse pour le développement du diabète de type 1. L’auteur passe en revue les recherches sur la façon dont certaines infections d’importance historique peuvent jouer un rôle dans la réduction des taux de certaines maladies auto-immunes et allergiques.

En particulier, une étude du professeur Cooke a montré que l’infection par le ver connu sous le nom de schistosoma mansoni pourrait empêcher le développement du diabète de type 1 chez les souris génétiquement modifiées pour être plus sujettes à la maladie.

Evolution et le système immunitaire

Le troisième article, du professeur Bradley, se penche sur les molécules spécifiques trouvées dans les vers, dans la boue et dans les organismes minuscules (flore) dans l’intestin. Il a également examiné les globules blancs que le système immunitaire produit en réponse à des infections de vers. Théoriquement, cette production de globules blancs pourrait avoir des effets bénéfiques sur la santé.

Deux cellules du système immunitaire qui augmentent ou diminuent dans une réponse caractéristique à ces vers sont les cellules T auxiliaires de type 2 (Th2) et les cellules T auxiliaires régulatrices (Treg). La relation entre les réponses Th2 et la cicatrisation des plaies est discutée dans l’article.

Une théorie sur la façon dont l’immunité contre les helminthes est contrôlée est également discutée dans une perspective évolutive. Pendant plusieurs milliers d’années, les personnes vivant dans les sociétés anciennes ont eu des infections permanentes par les vers de l’interaction avec les animaux.

Il est suggéré qu’au cours de ces milliers d’années, le système immunitaire humain s’est développé autour des infections parasitaires, mais avec l’éradication des helminthiases chez les humains modernes, nos systèmes immunitaires sont maintenant «inadaptés» et ne peuvent plus se réguler correctement.

Quelles conclusions les chercheurs ont-ils tirées de ces examens?

L’hypothèse de l’hygiène

Après avoir discuté de plusieurs troubles connexes, le professeur Rook conclut en disant: «Il est clair que cette zone vaut la peine d’être explorée en détail parce que démêler le mécanisme de l’action des [vers] au niveau moléculaire pourrait conduire à de nouveaux médicaments pour la prévention. traitement dans de nombreux domaines de la médecine. “

Les helminthes et le diabète de type 1

Après avoir discuté des études sur le développement du diabète de type 1, le professeur Cooke affirme qu ‘”il ressort clairement d’une série d’études que le développement du diabète chez certaines souris peut être inhibé par plusieurs agents infectieux différents [les vers] mais pas par toutes les infections “.

Le moment de l’infection est également important, certaines infections ne pouvant inhiber l’apparition du diabète que si elles surviennent avant que les vers s’infiltrent dans le pancréas. Cependant, ce n’est pas le cas lorsque les souris sont infectées par un ver particulier appelé S. typhimurium. Ici, le ver protège la souris contre le diabète seulement une fois que le pancréas a été infiltré.

L’auteur espère qu’en identifiant les façons dont les vers affectent l’immunité, il deviendra possible de développer de nouvelles thérapies qui peuvent ne pas nécessiter d’infection par un ver vivant.

Evolution et le système immunitaire

L’avenir de cette recherche au niveau moléculaire est discuté par le professeur Bradley et il conclut qu’il s’agit d’un domaine important où il y a un besoin urgent d’études de modèles de laboratoire examinant les effets de la vermifugation.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces trois études ont passé en revue un vaste ensemble de connaissances dans les domaines de l’immunobiologie, de la parasitologie, de la microbiologie médicale, de l’immunologie et de la médecine évolutive. Ils ont le potentiel de changer la façon dont les gens pensent à propos des infections par les vers, et ouvrent également la voie à d’autres recherches.

Tous les traitements possibles pour prévenir le diabète de type 1 chez les humains peuvent être très lointains, étant donné que la sécurité et les préoccupations pratiques du traitement humain demeurent et doivent être résolues en premier.

Le professeur Rook dit: «Il semble maintenant de plus en plus probable que le développement de notre système immunitaire régulateur dépend de molécules qui ne sont pas codées dans le génome de l’humain mais dans le génome d’un autre organisme avec lequel nous vivons tout au long de l’histoire. Le génome (code génétique) de ces autres organismes sera sans doute étudié plus en détail.