Non, nous n’aurons pas de futur Blade Runner: les robots de demain ne ressembleront pas à des humains – nous sommes trop inefficaces

Dans le classique de la science-fiction Blade Runner des années 1980, il existe des robots à l’apparence humaine connus sous le nom de réplicants. Ces androïdes biorobotiques fictifs semblent humains à la surface, mais possèdent une force, une agilité, une vitesse et une résilience supérieures aux nôtres. Ils sont aussi ce que beaucoup d’entre nous imaginent comme les robots du futur – aussi humain que possible. Bien que selon Simon Watson, un conférencier en systèmes robotiques à l’Université de Manchester, cela peut ne pas être le cas car les humains sont «trop inefficaces».

“Nous aimons penser que nous sommes les créatures dominantes sur la planète, donc les robots mobiles devraient nous ressembler. Mais le fait est qu’ils ne devraient pas “, écrit Watson dans un article pour Nanowerk.com. Comme il l’a expliqué, les humains sont incapables de voler, sont incapables de survivre dans le vide, et la majorité des humains ne peuvent pas voyager plus d’un mile sans l’aide d’une voiture. Créer des robots humanoïdes c’est se livrer à un peu plus qu’à un «projet de vanité».

Watson a ajouté: “La locomotion bipède nous a bien servi, mais elle est limitée et nécessite une énorme quantité de puissance cérébrale et des années d’apprentissage pour se perfectionner. Les versions informatiques de notre cerveau sont loin d’être à notre niveau et il est peu probable qu’elles le soient pour les décennies à venir. “

Il n’est pas nécessaire d’aller plus loin que le défi de la robotique de l’Agence des projets de recherche avancée pour la défense (DARPA) de 2015. Le premier jour de la dernière étape de la compétition, de nombreux robots bipèdes sont tombés brusquement et sans cérémonie lorsqu’ils ont tenté de descendre des véhicules, d’ouvrir les portes et de monter les escaliers. Dans un cas mémorable, le robot HRP-2 + de l’équipe AIST-NEDO (le robot bleu, jaune et argent avec les palmes sur la tête) s’est attardé momentanément devant une porte puis s’est mis à reculer eczéma.

Alors, à quoi ressembleront les robots de demain? Cela dépend de ce pour quoi ils sont construits. “Nous adaptons la technologie à l’environnement. Plutôt que de construire des robots qui nous ressemblent pour qu’ils puissent être remplacés directement, vous commencerez à voir les choses se construire en fonction d’un problème “, a déclaré M. Watson. “Pourquoi avez-vous besoin d’un robot avec des mains complexes pour ramasser une paire de ciseaux ou un marteau, quand il peut être intégré dans leurs bras? Pourquoi construire un robot pour grimper sur des débris dans un tremblement de terre sur deux pattes, alors que quatre ou six pattes – ou une piste à roues – seraient beaucoup plus stables? “

Comme le dit le proverbe, «la nécessité est la mère de l’invention». Et si nous avons besoin de robots pour, par exemple, transporter de l’acier ou transporter des gens, alors ils seront construits spécifiquement et explicitement pour ces applications. Pas de fioritures supplémentaires qui pourraient les encombrer, ni d’ajouts qui ne servent à rien. (Connexe: robot médical tue le virus Ebola avec la lumière UV.)

Bien que Watson ait reconnu que les robots humanoïdes puissent faire partie de la vie quotidienne, cela ne durera pas longtemps. Vous les passerez dans la rue ou vous en discuterez pendant que vous faites vos courses. Mais pour l’instant, les robots du futur proche ne marcheront pas comme nous. Au lieu de cela ils conduiront, ils voleront, ils nageront, ou ils marcheront sur un certain nombre de jambes – sauf deux, “at-il conclu.

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