Nouveau test de chlamydia d’une heure

Un test d’urine peut diagnostiquer la chlamydia masculine dans une heure, selon la BBC www.amorfiaproductions.com. L’infection sexuellement transmissible, qui ne présente souvent aucun symptôme, peut causer des problèmes de fertilité et est estimée être véhiculée par 6,8% des jeunes hommes en Angleterre. Ce nouveau test d’urine permettrait le traitement le jour même après une heure d’attente pour les résultats.

L’étude bien menée derrière cette histoire a démontré que le test rapide Chlamydia est très précis pour confirmer qu’un homme n’est pas infecté. Il a également un bon niveau, mais légèrement inférieur, d’exactitude pour identifier correctement qu’un homme a eu l’infection. La technique évite également d’utiliser des prélèvements urétraux pour extraire des échantillons à l’intérieur du pénis.

Ce test rapide et précis est un pas important vers la réduction du problème croissant de la chlamydia chez les jeunes et vers un traitement rapide des personnes touchées. On espère également que les hommes seraient plus enclins à accepter ce type de test, car ils sont moins souvent testés que les femmes. Des tests supplémentaires dans un plus grand nombre d’échantillons seront probablement nécessaires avant que ce test puisse être mis en pratique.

D’où vient l’histoire?

Elpidio-Cesar Nadala et ses collègues de Cambridge University, Barts et London Charity, ainsi que d’autres centres britanniques, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Wellcome Trust et le Cambridge Biomedical Research Center du National Institute for Health Research, et publiée dans le British Medical Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte diagnostique évaluant l’utilisation d’un test d’urine rapide pour diagnostiquer et dépister l’infection à chlamydia chez les hommes.

L’étude a recruté des participants entre mars et novembre 2007 d’un centre de santé sexuelle pour jeunes et d’une clinique de médecine génito-urinaire (GUM) au Royaume-Uni. Ils ont recruté des hommes âgés de 16 ans ou plus, qui n’avaient pas pris d’antibiotiques le mois précédent, et ont été en mesure de comprendre les formulaires d’information écrits utilisés dans l’étude. Les chercheurs ont recruté 1211 hommes, qui ont été interrogés confidentiellement sur leurs symptômes et leurs antécédents sexuels.

Chaque participant a donné deux échantillons d’urine, à deux heures d’intervalle, qui ont été recueillis en utilisant deux méthodes différentes. Le premier échantillon a été recueilli en utilisant la nouvelle technique testée, le test rapide Chlamydia. Le processus de test impliquait l’utilisation d’une centrifugeuse et l’ajout de divers produits chimiques «réactifs» qui réagissaient avec des substances dans l’urine pour les séparer et les identifier. Ce test du premier échantillon a été effectué sur place par un personnel formé de la clinique.

Le second échantillon d’urine a été divisé en deux parties. L’un d’entre eux a été envoyé au laboratoire pour être testé, en utilisant la méthode standard de «réaction en chaîne de la polymérase» (PCR), qui renvoie normalement les résultats en 7 à 10 jours dans un contexte clinique. L’autre moitié de l’échantillon a été congelée et stockée au cas où d’autres tests seraient nécessaires.

Le test d’urine rapide a été comparé à un test standard en utilisant quatre mesures clés:

Sensibilité: identifier avec précision un échantillon positif,

Spécificité: identifier avec précision un échantillon négatif,

Valeur prédictive positive: la proportion de personnes ayant un résultat de test positif diagnostiqué comme positif, et

Valeur prédictive négative: la proportion de personnes ayant un résultat de test négatif correctement diagnostiqué comme négatif.

Quels ont été les résultats de l’étude?

En utilisant des tests de laboratoire PCR standard, la chlamydia a été détectée dans 4,4% des échantillons au centre de santé sexuelle (20/454) et dans 11,9% des échantillons à la clinique GUM (90/757). Comparé aux tests standard, le test rapide Chlamydia a:

une sensibilité de 82,6% (90/109),

une spécificité de 98,5% (1085/1102),

une valeur prédictive positive de 84,1% (90/107) et

une valeur prédictive négative de 98,3% (1085/1104), respectivement.

Les chercheurs ont utilisé un test d’ADN qui a estimé le nombre de bogues (la charge de l’organisme) dans les échantillons. La charge de l’organisme dans les échantillons testés positifs pour la chlamydia présentait une corrélation significative avec les résultats du test rapide Chlamydia, c’est-à-dire que plus les bugs présents dans l’échantillon étaient nombreux, meilleure était la précision des résultats du test.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’utilisation du nouveau test rapide Chlamydia avec des échantillons de la première miction des hommes serait un outil de diagnostic efficace pour l’infection à chlamydia chez les hommes. Ils affirment que la disponibilité des résultats des tests dans un délai d’une heure permettrait un traitement immédiat et la recherche des contacts, ce qui pourrait potentiellement réduire les risques d’infection persistante et de transmission ultérieure.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude bien menée a testé la validité d’un nouveau test d’urine rapide pour la chlamydia chez les hommes. Les résultats du test démontrent une grande exactitude pour confirmer correctement que l’homme ne portait pas l’infection, avec à la fois une spécificité de test élevée et une valeur prédictive négative. La technique avait également une bonne précision, mais légèrement inférieure, pour identifier qu’un homme présentait l’infection, avec une sensibilité au test et des valeurs prédictives positives de 82 à 84%.

Le développement de cette technique est un pas en avant important dans les efforts visant à ralentir la propagation croissante de cette infection nuisible, mais souvent non détectée, chez les jeunes. Le test d’urine rapide a l’avantage d’être un test assez rapide et non invasif qui évite les délais de 7 à 10 jours pour obtenir des résultats et l’utilisation de prélèvements urétraux, qui sont courants dans les pratiques actuelles.

La disponibilité rapide des résultats de ces nouvelles offres de test permettrait potentiellement un traitement rapide et des tests de contact. Actuellement, les femmes subissent des tests plus souvent que les hommes, et l’on espère que cette nouvelle méthode rendra les hommes plus disposés à passer des tests.

Des essais supplémentaires dans un plus grand nombre d’échantillons seront probablement nécessaires avant que ce test puisse être mis en pratique. S’il devait être utilisé pour le dépistage, il sera particulièrement important de tenir compte du personnel, de la formation et de l’équipement requis, et du lieu où le test serait rendu disponible.