Nouvelles études prétendant utiliser le GPS “désactive” des parties du cerveau humain

L’une des fonctionnalités les plus utiles que la technologie moderne nous a apporté est le logiciel de cartographie qui utilise le réseau GPS (Global Positioning System). Ce système mondial de navigation par satellite utilise un réseau de satellites et de récepteurs pour déterminer l’emplacement, et il est utilisé dans de nombreux véhicules et smartphones pour aider les gens à atteindre leur destination en un minimum de temps. Tandis que toute personne qui a déjà été perdue dans un quartier sommaire vous dira à quel point cet outil est vital, il y a aussi un gros inconvénient: cela peut vous faire mal au cerveau.

Une étude de l’University College London a révélé que le recours à la navigation GPS éteint essentiellement les parties de votre cerveau que vous auriez utilisées pour simuler différentes routes si vous n’aviez pas utilisé le GPS. Cette conclusion a été tirée après avoir étudié 24 volontaires qui naviguaient dans une simulation du quartier de Soho, dans le centre de Londres, tout en subissant des scintigraphies cérébrales.

Les scientifiques étudiaient l’activité de la partie du cerveau responsable de la navigation et de la mémoire connue sous le nom d’hippocampe, ainsi que la partie impliquée dans la prise de décision et la planification, le cortex préfrontal. Les scientifiques disent que l’hippocampe vous aide à simuler des voyages sur des chemins potentiels, tandis que le cortex préfrontal vous aide à choisir le chemin à suivre. Les chercheurs ont cartographié les rues de Londres dans le but d’en savoir plus sur la façon dont ces parties du cerveau réagiraient à leur égard. (CONNEXES: Lire plus de titres de nouvelles sur la fonction cérébrale et la santé du cerveau à BRAIN.news.)

Lorsque les volontaires de l’étude ont navigué manuellement dans les rues, des pics d’activité ont été observés, tant dans le cortex préfrontal que dans l’hippocampe, lorsqu’ils sont entrés dans de nouvelles rues. Quand il y avait plus d’options à choisir, leur activité cérébrale a augmenté en conséquence.

Par exemple, entrer dans une impasse a entraîné une réduction de l’activité, alors que l’entrée dans une jonction où plusieurs rues convergent stimulerait considérablement l’activité de l’hippocampe. Cependant, lorsque les volontaires suivaient simplement les instructions données par le système GPS dans les mêmes rues, il n’y avait pas d’activité cérébrale supplémentaire. Les chercheurs disent que cela indique que le cerveau a «éteint son intérêt pour les rues autour de nous».

Ils ont également regardé les réseaux de rue dans les grandes villes du monde entier pour déterminer la difficulté de les naviguer. Le système de grille de Manhattan nécessite relativement peu d’efforts, étant donné que vous ne pouvez aller à gauche, à droite ou à droite qu’à chaque jonction, alors que la navigation à Londres peut être beaucoup plus exigeante sur l’hippocampe. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi les chauffeurs de taxi londoniens ont un plus grand hippocampe que les gens moyens, mais les chauffeurs de bus de la ville, qui ont tendance à suivre des itinéraires préétablis, ne le font pas. L’étude a été publiée dans le journal Nature Communications.

Cette information peut être utilisée par les entreprises de technologie intelligente, les architectes et les développeurs pour concevoir des espaces que les gens trouveront faciles à naviguer. Par exemple, ils peuvent donner aux établissements de soins et aux hôpitaux des dispositions qui ne créeront pas de confusion chez les personnes atteintes de démence. À l’heure où la maladie d’Alzheimer augmente considérablement – avec aujourd’hui plus de 5 millions d’Américains atteints de la maladie, qui devrait atteindre 16 millions d’ici 2050 – cette connaissance peut être incroyablement utile pour améliorer la qualité de vie des gens et éviter de causer stress.

Avoir un système GPS est incroyablement utile, mais si vous voulez que votre cerveau fonctionne de façon optimale, essayez de vous en sortir le plus possible et utilisez le GPS comme solution de secours ou en cas d’urgence. Réservez vos applications de cartographie lorsque vous êtes en retard pour une réunion de travail importante, par exemple, mais pensez à laisser votre cerveau faire le travail lorsque vous cherchez ce nouveau parc pour le pique-nique de votre famille ce week-end.