Plus d’un antiviral devrait être stocké pour lutter contre la pandémie de grippe

Le gouvernement britannique est mal préparé à faire face à une pandémie de grippe, prévient un rapport de la Royal Society et de l’Academy of Medical Sciences. Il dit que c’est en raison de son manque de consultation avec des experts indépendants dans le domaine.

Le rapport recommande que le ministère de la Santé reconsidère de toute urgence sa décision de stocker seulement un médicament antiviral, l’oseltamivir (Tamiflu), à la lumière des preuves scientifiques émergentes que la souche H5N1 du virus de la grippe aviaire peut développer une résistance à ce médicament. Il indique que le stockage de l’antiviral alternatif zanamivir (Relenza), en plus de l’oseltamivir, pourrait constituer une seconde ligne de défense importante en cas de pandémie.

John Skehel, président du groupe de travail du rapport, a déclaré: “ Nous sommes préoccupés par le fait que les décisions sont prises &#x02014, alors que le Royaume-Uni se prépare à une éventuelle pandémie qui ne tient pas compte des conseils d’experts. Par exemple, la décision de continuer à stocker un seul médicament antiviral est une préoccupation majeure. Cela doit être reconsidéré. De nouvelles preuves que H5N1 peut développer une résistance au Tamiflu indiquent qu’une combinaison d’antiviraux devrait être stockée par le Royaume-Uni pour la gestion la plus efficace d’une pandémie. ”

Le dernier plan d’urgence en cas de pandémie de grippe du ministère de la Santé a été publié en octobre 2005 et est actuellement en cours de révision. Il devrait être republié en 2007.

Le rapport demande également qu’un spécialiste indépendant de la grippe soit nommé conseiller du gouvernement pour aider à planifier une pandémie. L’expert pourrait travailler aux côtés du médecin chef et du conseiller scientifique en chef pour conseiller les ministres.

Et il appelle le gouvernement à travailler davantage avec l’industrie sur la production de vaccins. Le rapport indique qu’il ne serait pas possible de faire suffisamment de vaccins contre la grippe dans le monde en cas de pandémie. Mais des quantités limitées de vaccins peuvent être combinées avec des composés connus sous le nom de “ adjuvants ” pour augmenter leur efficacité. Améliorer la performance du vaccin avec ces composés aidera à surmonter les défis de produire suffisamment de vaccin H5N1 contre le virus particulier qui pourrait frapper le Royaume-Uni, indique le rapport.

Lindsey Davies, directrice de la préparation à la pandémie de grippe du ministère de la Santé, a déclaré: «Notre stratégie antivirale repose sur un consensus international et des conseils d’experts, et le stock actuel devrait être adéquat pour traiter tous ceux qui tombent malades. proportions à celles du 20ème siècle. ”

Mais Sir John a ajouté, “ La recherche dans ce domaine doit continuer, et l’information scientifique à jour devrait être au centre du processus décisionnel du gouvernement. Cela nous permettra de nous préparer non seulement à une éventuelle pandémie de grippe, mais aussi à toute maladie infectieuse émergente qui pourrait affecter le Royaume-Uni cinétique. ”