Protéines clés dans les contractions de l’accouchement identifiés

“Les scientifiques australiens découvrent des protéines qui déclenchent la naissance d’un enfant”, rapporte le Mail Online. On pense que la protéine (protéine β-inhibitrice) provoque la contraction de l’utérus et pourrait éventuellement être utilisée pour induire le travail chez les femmes obèses.

Le site Web rapporte une étude sur les causes de la contraction des muscles de l’utérus (utérus) pendant le travail. Les chercheurs ont constaté une diminution de l’activité du gène qui produit la protéine β-inhibitrice dans le muscle utérin, ce qui entraîne des contractions plus fortes.

Cependant, l’étude n’a pas prouvé que ces mécanismes déclenchent le processus complexe de l’accouchement. Il n’a pas non plus découvert de mécanismes ayant une incidence sur la prévention des naissances prématurées.

Dans cet instantané des femmes subissant une césarienne, l’étude a révélé que les femmes maigres présentaient des niveaux accrus d’activité protéique β-inhibitrice. Cependant, les femmes en surpoids avec un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 30 avaient des niveaux inférieurs (associés à des contractions plus faibles).

Les chercheurs suggèrent qu’ils pourraient être en mesure de supprimer ce gène à l’avenir. Cela pourrait augmenter la force des contractions chez les femmes obèses, qui peuvent être plus à risque de ne pas progresser pendant le travail. Cependant, ce traitement potentiel n’a pas été évalué dans l’étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs australiens de l’Université Monash, de l’Université de Melbourne, de l’Hôpital Royal Women’s de Victoria et de l’Université de Newcastle, en Nouvelle-Galles du Sud.

Il a été financé par le Conseil national de la santé et de la recherche médicale de l’Australie et a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Nature Communications.

Les rapports de Mail Online sur l’étude étaient à la fois inexacts et déroutants. Les affirmations selon lesquelles le déclenchement du travail a été définitivement identifié sont incorrectes. Ce fut une petite étude qui peut seulement suggérer une association et ne pas prouver la cause et l’effet.

Aussi, curieusement, le Mail prétend que la recherche pourrait être utilisée pour prévenir les naissances prématurées. Alors qu’il pourrait théoriquement conduire à un médicament qui pourrait être utilisé pour induire le travail chez les femmes qui sont en retard, il est difficile de voir comment il pourrait conduire à un traitement pour prévenir les naissances prématurées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale comparant l’activité des cellules musculaires dans l’utérus chez les femmes à terme, mais pas au travail, par rapport aux femmes à terme au travail.

Il visait à voir si la capacité des cellules musculaires à prendre plus de temps à se contracter (conduisant à des contractions plus fortes) différait entre les deux groupes. Ils ont ensuite analysé si des différences étaient associées à l’augmentation de l’indice de masse corporelle (IMC).

Comme il s’agissait d’une étude transversale, elle ne peut évaluer l’activité et la contractibilité musculaire qu’à un moment donné. Il ne peut pas prouver que l’expression du gène est responsable du fait que le travail ne progresse pas chez ces femmes. Mais cette étude peut fournir des associations qui pourraient être utilisées dans d’autres recherches.

Des recherches antérieures ont montré que chez les femmes obèses, le muscle utérin est moins capable de se contracter par rapport aux femmes d’un poids normal. Cela peut conduire à l’échec de la main-d’œuvre pour progresser et, finalement, l’exigence de césarienne.

Les chercheurs ont voulu déterminer si cela résultait d’un problème de contraction du muscle de l’utérus.

Un gène appelé «gène humain lié à l’éther-à-go-go» (hERG) joue un rôle dans le nombre de canaux potassiques dans le muscle cardiaque. Les canaux sont essentiellement les éléments constitutifs de l’activité musculaire de la même manière que les cellules cérébrales sont essentielles à la réflexion.

Les canaux influencent la durée entre les contractions musculaires. Lorsque la période de temps est courte (peu de temps pour que le muscle se détende entre les contractions), les contractions sont faibles.

Pendant la grossesse, il est important que les cellules musculaires ne se contractent pas fortement pour que le fœtus puisse grandir. Cependant, de fortes contractions sont nécessaires pendant le travail.

Cette étude a voulu voir si ces canaux protéiques hERG pour le potassium sont également présents dans les cellules musculaires de l’utérus.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des femmes qui ont eu besoin d’une césarienne pour pouvoir comparer la contractibilité musculaire avant et pendant le travail en utilisant des échantillons de tissus.

Ils ont examiné les biopsies du muscle utérin de femmes qui avaient subi une césarienne planifiée mais qui n’avaient pas eu de travail spontané, en comparant ces échantillons avec ceux de femmes ayant nécessité une césarienne d’urgence.

Les chercheurs ont recruté un groupe de 43 femmes avec des grossesses uniques subissant une césarienne programmée entre 37 et 40 semaines sans aucun signe de travail.

Ces césariennes planifiées se sont produites si:

une femme avait déjà eu une césarienne

une femme avait eu une déchirure au troisième ou au quatrième degré

si le bébé était en présentation de siège (tête haute)

Le deuxième groupe était constitué de 27 femmes subissant une césarienne d’urgence après le début spontané du travail à terme.

Ces césariennes d’urgence sont arrivées si:

il y avait des signes de détresse fœtale ou de «compromis» fœtal

il y avait un échec à progresser dans le travail

Les femmes ont été exclues de l’étude si elles avaient une infection, une pression artérielle élevée ou un diabète.

Après l’accouchement, toutes les femmes ont reçu une injection d’ocytocine dans la circulation sanguine. L’ocytocine est une hormone qui contrôle le saignement après l’accouchement et stimule la circulation du lait.

Des biopsies du muscle utérin ont été réalisées trois à cinq minutes après l’administration de l’ocytocine. Les échantillons ont été utilisés pour l’analyse des protéines et des études d’électrophysiologie et de conduction. Les résultats de chaque groupe ont ensuite été comparés.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les canaux potassiques hERG sont présents dans le muscle de l’utérus. Quand ils sont bloqués avec un médicament (dofétilide), le muscle prend plus de temps pour se détendre entre les contractions, de sorte que les contractions sont plus fortes.

Chez les femmes qui avaient eu un travail spontané avant une césarienne, le niveau d’activité des canaux potassiques était réduit par rapport aux femmes qui n’avaient pas encore commencé le travail. Cela signifie que des contractions plus fortes étaient possibles – une nécessité pour un travail réussi.

Cette activité réduite était associée à un nombre plus élevé de la sous-unité ß du canal potassique hERG. Cette sous-unité inhibe le canal potassique, par rapport à la sous-unité α, ce qui l’encourage.

Le niveau d’activité du canal potassique n’a pas diminué chez 14 femmes sur 16 ayant un IMC supérieur à 30 et dont le travail avait débuté mais n’a pas progressé. Ces femmes ont eu besoin d’une césarienne.

Ces femmes avaient également des niveaux d’activité plus élevés dans les canaux potassiques, car elles présentaient des taux proportionnellement plus bas de la sous-unité β inhibitrice.

Les chercheurs disent que la sous-unité β est augmentée par l’oestrogène et que les niveaux d’oestrogène peuvent être dysfonctionnels dans les grossesses des femmes avec un IMC élevé. Ils rapportent également un lien entre des taux de cholestérol plus élevés et la fonction hERG.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les protéines hERG, sous-unités α-poreuses et β-inhibitrices, sont présentes dans le muscle utérin humain en fin de grossesse.

“Les niveaux de sous-unité β-inhibitrice sont élevés dans les tissus du travail et sont associés à une diminution de l’activité de hERG et à une augmentation de la durée de la contraction.

“Ces changements qui se sont produits chez les femmes minces qui travaillaient ne se produisaient pas chez les femmes obèses qui travaillaient, et pourraient expliquer l’incidence accrue de l’absence de progrès dans le travail, nécessitant une césarienne chez les femmes obèses.”

Conclusion

Cette étude a montré que les canaux potassiques hERG, qui jouent un rôle dans la vitesse et la force des contractions du muscle cardiaque, sont également présents dans le muscle utérin en fin de grossesse.

L’étude suggère que le niveau d’activité des canaux potassiques augmente dans le travail normal en raison d’un nombre réduit de la sous-unité β-inhibitrice. Cette augmentation rend possible des contractions plus longues et plus fortes.

Cette découverte était le contraire pour les femmes obèses qui avaient commencé le travail mais qui n’avaient pas progressé. Ces femmes avaient une proportion plus élevée de la sous-unité β-inhibitrice par rapport à la sous-unité α. Les chercheurs disent que cela pourrait être en raison de leurs niveaux accrus d’œstrogène et de cholestérol.

Un médicament qui inhibe la sous-unité α pourrait théoriquement prolonger la capacité des muscles à se contracter, mais cela n’a pas été examiné dans cette étude.

Le médicament (dofétilide) utilisé sur les cellules musculaires en laboratoire dans cette étude est homologué pour les personnes souffrant de fibrillation auriculaire. Cependant, ses effets et sa sécurité n’ont pas été étudiés chez les femmes enceintes.

Il y a plusieurs limites aux résultats de cette étude. Il était basé sur un petit nombre de femmes et supposait que le niveau d’activité des canaux potassiques dans le muscle utérin était lié au stade de la grossesse.

Plutôt que d’être une cause unique de l’incapacité du travail à progresser, un changement dans la capacité du muscle à se contracter est susceptible d’être l’un des facteurs qui influent sur l’accouchement.

Nous avons besoin de voir plus de recherches avant tout changement dans les soins aux femmes enceintes ou un nouveau traitement médicamenteux serait conseillé.

Si vous êtes enceinte et que vous souffrez d’embonpoint, il est déconseillé d’essayer de perdre du poids pendant votre grossesse (sauf avis contraire d’un professionnel de la santé).

La meilleure façon de protéger votre santé et celle de votre bébé est d’aller à tous vos rendez-vous prénataux afin que la sage-femme, le médecin et tous les autres professionnels de la santé puissent vous surveiller tous les deux.

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Analyse par NHS Choices. * Suivez les manchettes sur Twitter. * Rejoignez le forum Healthy Evidence.