Santé humaine et animale: renforcer le lien

Éditeur — L’anthrax a été parmi les premières zoonoses où les différences humaines et animales dans l’histoire naturelle des maladies et leurs interactions ont pris de l’importance. Mon étude récemment achevée fournit des informations pertinentes aux niveaux national et local.1 En 1900-14, Kidderminster, Worcestershire, a eu une très forte incidence d’anthrax provenant de laines importées contaminées. Des cas humains sont survenus chez des ouvriers d’usines et d’autres. Des épandages d’animaux sur la station d’épuration municipale ont été effectués à partir d’eau de lavage de la laine et d’autres à partir d’étables utilisées comme engrais2. Trois organismes officiels s’occupaient de différents aspects: l’Inspection nationale des fabriques avec utilisation de la laine dans les usines; le Conseil de l’Agriculture, à travers le conseil de comté, avec des maladies animales; et le conseil du gouvernement local, par l’entremise du Conseil Kidderminster et de son médecin hygiéniste, avec des maladies infectieuses. Tous faisaient l’objet de compromis politiques et économiques. L’inspection des usines ne pouvait pas contrôler la laine de l’Inde de l’est pendant une décennie parce que le ministère de l’Intérieur avait discrètement relancé la réglementation après la pression de l’industrie. Les usines de Kidderminster non syndiquées ont été exemptées des exigences préalablement convenues avec les syndicats de Bradford. Le Conseil de l’agriculture a estimé qu’il appartenait aux agriculteurs d’éviter l’utilisation de produits de mauvaise qualité sur les terres pastorales. Ironiquement, un foyer était sur la ferme du plus grand fabricant de la ville. La proposition du médecin hygiéniste pour la notification locale de l’anthrax a été contestée par un conseil dominé par les employeurs, comme son conseil de cesser de garder les bovins laitiers dans la station d’épuration. Poignant, son cheval est mort d’anthrax en paissant là. Il était furieux contre le conseil parce qu’ils n’avaient pas pris les précautions nécessaires. Le conseil du gouvernement local était inactif.

Il y avait une bonne liaison scientifique vers intestinaux. Localement, l’analyste du comté a enquêté, conseillé et pratiqué la bactériologie pour tous. Au niveau national, les cas ont été surveillés et il y a eu un dialogue et une recherche vétérinaires et médicaux. La politique et l’économie de la prévention ont inhibé l’action.