Sentez-vous libre de vous indigner

A Pretoria il y a quelques semaines, les jacarandas fleurissaient.L’autoroute près de l’aéroport était bordée de bureaux de sociétés multinationales, étincelant au soleil. Lorsque nous sommes arrivés à Johannesburg, les problèmes de santé de la nation ont fait irruption. Un portique publicitaire a lu: “ ‘ Je fais seulement la peau à la peau ’ John (18 ans) . . ‘ Enveloppez ou zippez ’ Zena (17). ” Nous étions en visite au collège national. En Grande-Bretagne, les collèges royaux médicaux sont malheureusement indépendants les uns des autres, mais les collèges de médecine d’Afrique du Sud ont un seul sénat, une cérémonie d’admission commune et une base commune dans chaque ville. Le bâtiment bas de Johannesburg est entouré de rosiers et de balustrades, et dans le foyer se trouve un portrait inattendu de Lord Lister. Il est clair que le sénat, comme sa seigneurie, était blanc, mâle et non plus jeune, mais c’était à peu près changer. Lors de l’assemblée générale annuelle du lendemain, l’ancien sénat prenait sa retraite, pour être remplacé par un qui comprenait des groupes précédemment désavantagés, des non-blancs et des femmes. Il n’avait pas été facile d’organiser la transition, mais les sénateurs sortants étaient fiers de l’avoir atteint. Au coucher du soleil, nous nous sommes dirigés vers la cérémonie d’admission dans un auditorium voisin. Nous nous sommes alignés à l’extérieur dans des robes académiques, tandis que sur scène un chœur, vêtu et souriant, se balançait dans une riche harmonie. “ Nous avons la meilleure musique du monde, ” murmura un sénateur sortant dans l’obscurité. Le nouveau président, dont la femme a écrit un manuel sur la langue Xhosa, était la bonhomie personnifiée schizophrénie. “ Ceci est une occasion joyeuse, ” il a dit à l’auditoire. “ Lorsque vos proches reçoivent leurs diplômes, n’hésitez pas à applaudir ou ululer. ” (Lui et sa femme étaient blancs et cela compte-t-il?) L’applaudissement d’une grande salle est une mesure d’opinion potentiellement cruelle. Ce public multiracial n’a pas snobé ou patronné mais simplement apprécié le succès d’une longue lignée de médecins de toutes spécialités et races. Il y avait en effet une ululation sporadique. L’Afrique du Sud a les moyens de vous faire une boule à la gorge, que ce soit à la pensée des 27 ans de Nelson Mandela à Robben Island, ou de ces longues files de personnes qui attendent patiemment de voter première élection intégrée. En octobre, c’était au son de cette chorale africaine en train de chanter Gaudeamus igitur que notre procession est partie.